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Les lacs du Nord émettront de plus en plus de méthane d’ici la fin du siècle.

Les lacs du nord de la planète émettent de plus en plus de méthane dans l’atmosphère en raison des hivers plus courts et plus chauds. C’est le résultat inquiétant obtenu par une équipe de chercheurs de divers instituts finlandais et de l’université Purdue qui ont publié leur étude sur Lettres sur la recherche environnementale.
Les mêmes chercheurs notent qu’en Finlande seulement, les émissions de méthane dans l’atmosphère pourraient augmenter jusqu’à 60%.

Les chercheurs ont utilisé un vaste ensemble de données pour analyser la quantité de méthane que les lacs du nord pourraient émettre d’ici la fin de ce siècle par rapport au réchauffement climatique en cours.
Les chercheurs ont constaté, grâce à leurs propres modèles, que les émissions totales des lacs finlandais augmenteront de 26 à 59 % d’ici la fin du siècle. Les variations sont liées au scénario de réchauffement climatique utilisé dans les modèles, du moins grave au plus grave.

Le facteur clé serait non seulement le réchauffement de l’eau et des sédiments des lacs, mais surtout l’augmentation de la durée des périodes sans glace.
« Les lacs boréaux restent une source importante de méthane sous le climat chaud de ce siècle, et l’augmentation des émissions de méthane dépend de la latitude : l’augmentation est plus importante que dans les lacs du nord à basse latitude », explique Narasinha Shurpali de l’Université de Finlande orientale.