Les éruptions volcaniques dans les tropiques réduisent les précipitations mondiales à cause d’El Niño

Les éruptions volcaniques dans les tropiques réduisent les précipitations mondiales. C’est le résultat obtenu par Seung-Ki Min et Seungmok Paik du département d’ingénierie environnementale de l’Université des sciences et technologies de Pohang (POSTECH).
Avec d’autres collègues du Centre national de la recherche scientifique français, de l’Institut de technologie de Zurich et de l’Université d’Édimbourg.

Plus précisément, selon les chercheurs, le phénomène El Niño induit par les éruptions volcaniques à ces latitudes joue un rôle important dans la réduction des précipitations au niveau mondial.
Dans l’étude, publiée dans Progrès de la scienceLes chercheurs expliquent comment la différence de réaction d’El Niño aux éruptions volcaniques est un facteur de réduction des précipitations.

El Niño est un phénomène climatique mondial qui se produit tous les 3 à 8 ans et qui affaiblit les alizés dans l’océan Pacifique équatorial. Par une série d’événements, ce phénomène augmente la température dans l’océan Pacifique oriental, provoquant des conditions météorologiques extrêmes dans d’autres parties du globe, conditions qui peuvent inclure la sécheresse ou de fortes pluies.

En comparant différents modèles climatiques, les chercheurs ont constaté qu’El Niño semble apparaître presque toujours l’année où il y a une éruption volcanique et que cela entraîne une baisse importante des précipitations dans la région de la mousson mondiale. Plus El Niño est fort, plus la réduction des mêmes précipitations est importante.
En même temps, les chercheurs ont découvert que plus l’éruption volcanique était forte cette année-là, plus la température de l’océan Pacifique occidental était élevée et plus les précipitations étaient fortes.

Cette étude a une conséquence précise, entre autres, dans le contexte de ce qu’on appelle la « géoingénierie », comme l’explique Seung-Ki Min lui-même : « Si les techniques de géoingénierie sont appliquées pour imiter les volcans et bloquer la lumière du soleil, la sécheresse et la pénurie d’eau peuvent augmenter considérablement dans les régions de mousson, qui abritent les deux tiers de la population mondiale.