Les éruptions sous-marines sont puissantes, leur énergie pourrait alimenter un continent entier – Science News.co.uk

Une éruption sous-marine (crédit : photothèque NOAA)

Les éruptions volcaniques qui se produisent dans les profondeurs des océans sont si puissantes qu’elles pourraient alimenter, en termes d’énergie émise, un pays de la taille des États-Unis, selon un communiqué publié sur le site de l’université de Leeds, dont les chercheurs ont réalisé une étude publiée dans la revue Nature Communications.[2]

Ainsi, si les éruptions terrestres sont quelque peu spectaculaires et sont celles que nous voyons le plus souvent, ce sont celles des profondeurs des océans qui sont les plus puissantes et celles qui dissipent le plus d’énergie. Selon les chercheurs de Leeds, il existe un lien entre la manière dont ces éruptions émettent des cendres dans les océans et la création de puissantes colonnes d’eau bouillante s’élevant du fond de la mer, un phénomène également connu sous le nom de mégaplumes.

Les mégaplumes sont constitués d’eau très chaude riche en produits chimiques et se répandent d’abord vers le haut, puis vers l’extérieur en transportant des cendres volcaniques. Leur taille est parfois immense et ils peuvent transporter des volumes d’eau comparables à 40 millions de piscines olympiques.
Selon les chercheurs qui ont réalisé cette étude, ces phénomènes se forment assez rapidement au cours d’une éruption de lave. Ils sont arrivés à cette conclusion en développant un modèle mathématique qui montre que l’énergie libérée pour transporter les cendres sur les distances observées dans le monde sous-marin est très élevée.

« La majeure partie de l’activité volcanique de la Terre se produit sous l’eau, principalement à des profondeurs de plusieurs kilomètres dans l’océan profond mais, contrairement aux volcans terrestres, détecter qu’une éruption s’est produite au fond de la mer est également extrêmement difficile. Par conséquent, les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre sur le volcanisme sous-marin et ses effets sur l’environnement marin », explique David Ferguson, chercheur à l’école de la Terre et de l’environnement de l’université anglaise et l’un des auteurs de l’étude avec Sam Pegler, de l’école de mathématiques.[1]

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