Les émissions de méthane dans l’atmosphère augmentent, voici les données choc

Émissions mondiales de méthane dans l’atmosphère en 2017 (crédit : Doi : 10.5194/essd-12-1561-2020 – The Global Methane Budget 2000-2017, Données scientifiques sur le système terrestre )

Les émissions mondiales de méthane ont atteint des niveaux records entre 2000 et 2017, la dernière année pour laquelle des données sont disponibles (et il faut bien sûr s’attendre à ce que la courbe ascendante se poursuive à partir de 2017).
Selon deux études, l’une publiée dans Données scientifiques sur le système terrestre et l’autre sur Lettres de recherche sur l’environnementmenée par des chercheurs dans le cadre du Global Carbon Project, une initiative menée par l’université de Stanford, au cours de ces 17 années, les niveaux de ce puissant gaz à effet de serre ont augmenté principalement en raison de l’augmentation des émissions des mines de charbon mais aussi de la production accrue de gaz prétorien et naturel.

À ces causes s’ajoutent l’augmentation de l’élevage bovin et ovin et l’augmentation des décharges en général.
Selon les chercheurs, ces augmentations pourraient entraîner une hausse de la température moyenne mondiale de 3 à 4 °C avant la fin du siècle, ce qui entraînerait à son tour une augmentation des catastrophes naturelles, notamment les sécheresses, les inondations, les incendies et les catastrophes sociales telles que la famine et les migrations massives.

Rien qu’en 2017, 600 millions de tonnes de ce gaz incolore et inodore ont été libérées dans l’atmosphère terrestre.
Ce gaz est beaucoup plus puissant que le dioxyde de carbone en termes d’effet de serre (28 fois plus puissant selon les scientifiques) et cela devient encore plus inquiétant quand on pense que plus de la moitié de toutes les émissions de méthane dans le monde sont attribuables aux activités humaines.

Depuis le début des années 2000, les émissions de méthane dans l’atmosphère ont augmenté de 9 % chaque année, soit environ 50 millions de tonnes de plus chaque année, pour atteindre 227 millions de tonnes de méthane émises en 2017.
Selon Rob Jackson, un scientifique de Stanford qui a mené ces études, elles portent principalement sur les émissions des bovins et des ruminants qui sont comparables, en termes de quantité de méthane émis dans l’atmosphère, aux dommages infligés par les industries des combustibles fossiles : « Les gens plaisantent sur l’éruption des vaches sans réaliser l’importance de la source.