Les émissions de dioxyde de carbone ont diminué de 8,8 % par rapport à 2019

Diminution des émissions de dioxyde de carbone dans l’environnement du 1er janvier à juillet 2020 (crédit : DOI : https://doi.org/10.1038/s41467-020-18922-7 | Communications sur la nature )

On parle toujours d’une baisse sans précédent des émissions de CO2 dans l’environnement dans cette pandémie de COVID-19 de 2020. Cette fois, la nouvelle étude arrive en Chine, de l’université de Tsinghua à Pékin pour être précis. L’auteur principal, le chercheur Zhu Liu, explique qu’il s’agit d’une étude unique car les données seraient cette fois-ci « minutieusement collectées presque en temps réel ».

En tout cas, les résultats de l’étude montrent qu’au cours du premier semestre de cette année, il y a eu une baisse sans précédent des émissions de dioxyde de carbone, encore plus importante que celle qui a suivi la crise financière de 2008, la crise pétrolière de 1979 et même la baisse qui a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale (en pourcentage, et non en émissions totales).
Les chercheurs ont constaté que la baisse des émissions de dioxyde de carbone dans l’environnement était de 8,8 % inférieure à celle de la même période en 2019. En termes globaux, la diminution a été de 1551 millions de tonnes.

« En avril, au plus fort de la première vague d’infections à coronavirus, lorsque la plupart des grands pays ont fermé leur vie publique et une partie de leur économie, les émissions ont même diminué de 16,9% », explique Liu dans le communiqué de presse présentant l’étude publiée dans Communications sur la nature.
Le secteur économique le plus touché, et donc celui qui a le plus contribué à la réduction des émissions de dioxyde de carbone dans l’environnement, est celui des transports terrestres, comme l’explique Daniel Kammen, professeur à la Goldman School of Public Policy de l’université de Californie à Berkeley et autre auteur de l’étude.

CO2 Le nombre de réductions liées aux transports a diminué de 40 % dans le monde entier, ce qui est une conséquence évidente des restrictions imposées dans de nombreux pays à la liberté de circulation, ainsi que de la facilitation du travail à domicile plutôt que sur le lieu de travail.
Le secteur de l’énergie et l’industrie ont contribué à hauteur de -22% et -17%. Le secteur résidentiel y a également contribué avec une baisse de 3 % des émissions.
Outre la pandémie, une chaleur assez inhabituelle dans l’hémisphère nord y a également contribué, ce qui a entraîné une baisse de la consommation d’électricité pour le chauffage.

Pour parvenir à ces résultats, les chercheurs ont utilisé différents types de données, allant de la quantité et des temps de production d’électricité dans 31 pays à la circulation quotidienne des véhicules dans plus de 400 villes du monde. Ils ont ensuite utilisé des données sur la consommation de carburant dans différents pays du monde, des données sur l’industrie dans 62 pays et des données sur les émissions des bâtiments dans plus de 200 pays.
Cependant, il n’y a rien à célébrer : « Bien que la diminution du CO2 soit sans précédent, le déclin de l’activité humaine ne peut pas être la réponse », explique Hans Joachim Schellnhuber, directeur de l’Institut de recherche sur l’impact climatique de Potsdam. Cela signifie que ce n’était qu’un coup de chance qui ne se reproduira probablement pas, du moins à court et moyen terme, et qu’il est nécessaire de trouver d’autres types de solutions pour limiter les émissions de CO2 dans l’environnement mondial.