Les centres de données de Microsoft seront au fond de la mer


Les serveurs de Microsoft finiront au fond de la mer. Non, il ne s’agit pas du naufrage du géant de Redmond, mais d’une nouvelle stratégie de gestion des centres de données de la multinationale. Après deux ans, la première expérience a donné des résultats surprenants et l’idée qui court maintenant dans les centres de recherche et développement de Microsoft est de prolonger cette expérience pour un futur « sous-marin » de ses centres de données. En fait, le premier test d’une nouvelle façon de gérer les serveurs qui maintiennent Microsoft en activité s’est terminé ces jours-ci. Un petit centre de données a été coulé dans la mer du Nord à une profondeur d’environ 35 mètres, suite à un projet que beaucoup considéraient comme non durable et qui a été baptisé « Projet Natick ». L’objectif était de vérifier si le centre de données pouvait résister et continuer à fonctionner dans des conditions extrêmes, comme l’immersion dans l’eau de mer, à des températures très basses et à des profondeurs moyennes. Dans le petit conteneur qui a été descendu au fond de la mer, il y avait 864 serveurs, évidemment reliés par un câble sous-marin au continent.

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L’objectif était également de voir si un tel système pouvait être fonctionnel pour mieux dissiper la chaleur produite par un centre de données, ce qui permettrait d’économiser de l’énergie pour les systèmes de climatisation et d’utiliser moins d’électricité pour alimenter à la fois les serveurs eux-mêmes et les équipements de refroidissement. Les résultats ont été pour le moins passionnants : les serveurs se sont avérés en meilleur état que des équipements similaires stockés sur terre, mais les risques de variation d’humidité et de température ont également été réduits au minimum, ce qui n’était pas le cas de leurs homologues situés à l’intérieur d’installations « terrestres » normales. Le conteneur scellé a permis d’établir que les défaillances « normales » qui se produisent dans les serveurs stockés traditionnellement étaient inférieures d’un huitième à celles constatées sur le terrain.

Microsoft a donc décidé de poursuivre l’expérimentation du projet Natick, de sorte que dans les prochains mois, d’autres centres de données seront installés à l’intérieur de conteneurs sous-marins et immergés dans différentes zones de l’océan. L’objectif final est également de pouvoir réutiliser les serveurs qui, sur terre, atteignent la fin de leur vie utile et donc de prolonger leur utilisation plus longtemps que prévu, avec des économies considérables et le recyclage du matériel qui conserve les données de la société de Redmond.
Un autre facteur important dans les plans de Microsoft est de transformer les grands centres de données qui occupent de l’espace et de l’énergie en davantage de « conteneurs » qui, immergés dans l’eau, réduiront l’impact environnemental lié à l’occupation des terres de la terre et la réduction des coûts nécessaires pour refroidir les gigantesques installations actuellement utilisées.