Les cendres volcaniques peuvent affecter le climat de la Terre plus que ce qui avait été calculé auparavant

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Les cendres volcaniques, c’est-à-dire toutes ces matières poussiéreuses qui, sous forme d’énormes nuages, sont expulsées des volcans lors des éruptions, peuvent avoir un impact plus important sur le climat, même au niveau mondial, que ce qui avait été calculé précédemment selon une nouvelle étude publiée dans Communications sur la nature.
L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder et s’appuie sur l’analyse de l’évolution du Mont Kelut, un volcan situé sur l’île indonésienne de Java.

L’éruption s’est produite en 2014 et a été analysée par l’équipe de chercheurs qui a utilisé des données recueillies dans le monde réel pour effectuer des simulations informatiques complexes. Ils ont découvert que les cendres volcaniques peuvent rester dans l’air pendant de très longues périodes, voire pendant des mois, selon la gravité de l’éruption, comme l’explique Yunqian Zhu, chercheur au Laboratoire de physique atmosphérique et spatiale (LASP) de Boulder.

Au cours d’analyses effectuées par des vols aériens sur le site de l’éruption, les chercheurs ont remarqué que de grosses particules flottaient dans l’atmosphère un mois après l’événement. En y regardant de plus près, ils ont constaté qu’il s’agissait toujours de cendres.
Dans le passé, de tels événements, qui impliquent de grandes expulsions de cendres dans l’atmosphère, n’ont pas été considérés comme ayant beaucoup d’influence sur le climat de la Terre. On pensait que ces particules tombaient au bout de quelques heures ou de quelques jours après l’éruption parce qu’elles étaient assez lourdes. Cependant, ce n’était pas le cas du Mont Kelut : le panache qui s’est échappé de l’éruption était plein de petites et légères particules de cendres, avec une densité plus faible que celle calculée précédemment.

Pour l’instant, on ne sait pas encore très bien quel impact ces énormes nuages de cendres, expulsés des volcans pendant les cours, peuvent avoir sur le climat mondial. Les chercheurs qui ont mené cette étude pensent qu’ils peuvent accélérer la transformation des gaz volcaniques émis dans l’atmosphère. Ce qui est presque certain, c’est qu’ils peuvent obscurcir l’atmosphère elle-même et donc refroidir la surface de la Terre, comme cela s’est produit plusieurs fois dans le passé, mais ils pourraient aussi s’accumuler aux pôles de la planète et ici, par des réactions chimiques, ils pourraient endommager la couche d’ozone.