Les causes évidentes du réchauffement de la planète il y a 15 millions d’années

Un réchauffement climatique intense, assez semblable à celui qui devrait apparaître d’ici 2100 sans que l’on prenne de précautions ou de mesures pour le contrer, s’est produit sur Terre il y a 15 à 17 millions d’années.

Au cours de cette période, la Terre était caractérisée par une température moyenne de 3-4° supérieure à la moyenne précédente.
C’était une phase de réchauffement qui laissait surtout perplexes les géologues et les climatologues qui ne pouvaient pas trouver une cause initiale ou finale.

Ce que l’on sait et ce que l’on sait déjà, c’est que pendant cette période, il y a eu de nombreuses éruptions volcaniques qui ont recouvert diverses régions du nord-ouest des États-Unis, dans le Pacifique, de ce que l’on appelle des basaltes, une roche volcanique typique.
Presque au même moment, le long de la côte californienne, une strate rocheuse riche en pétrole, connue sous le nom de Formation de Monterey, a été créée à la suite de la mort massive de la vie marine riche en carbone (extinction au Miocène moyen).

Dans une nouvelle étude, publiée dans Communications de la natureUne équipe de scientifiques a voulu en savoir plus en analysant les fossiles d’animaux marins prélevés sur différents sites dans l’océan Pacifique, dans cet océan Atlantique de l’océan Indien.
Ils ont ainsi détecté les températures et les niveaux de carbone de l’eau de mer à ce moment-là.

Les résultats montrent que les éruptions volcaniques massives libèrent de grandes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, ce qui provoque une baisse considérable du pH des océans. Cela a entraîné une augmentation des températures de la mer et donc des températures globales presque partout dans le monde.

Cette phase du réchauffement climatique, que les chercheurs ont appelée Optimum Climatique Miocène, s’est terminée grâce aux grandes quantités de carbone qui se sont accumulées suite à la mort des organismes marins : elle a déclenché un transfert de carbone volcanique de l’atmosphère vers l’océan, ceci pendant des dizaines de milliers d’années.
Cela a permis d’éliminer une partie du dioxyde de carbone de l’atmosphère et de contrer l’émission de ce même dioxyde de carbone par les volcans, ramenant ainsi les températures à la normale.

 » Grâce à nos conclusions, nous avons maintenant une image très claire de ce qui se passait il y a plus de 14 millions d’années et cela va changer la façon dont les scientifiques envisagent cette période de réchauffement climatique « , note Sindia Sosdian, une chercheuse de l’Université de Cardiff qui a participé à l’étude.
 » Nous savons que notre climat actuel se réchauffe beaucoup plus rapidement que l’optimum climatique du miocène, de sorte que nous ne pourrons pas compter sur cette lente rétroaction naturelle pour lutter contre le réchauffement de la planète. Mais cette recherche reste importante car elle nous aide à comprendre comment notre planète fonctionne lorsqu’elle est en mode chaud ».