Les acouphènes, nouveau dispositif qui stimule électriquement la langue, soulagent l’inconfort

Image montrant le fonctionnement du dispositif qui induit une stimulation électrique sur la langue ainsi que des sons dans l’oreille (crédit : Neuromod Devices Limited)

Un nouveau traitement pour les acouphènes est présenté dans une nouvelle étude parue aujourd’hui dans Médecine translationnelle scientifique. Le nouveau traitement prévoit l’utilisation d’un dispositif défini comme « non invasif » pour appliquer une technique connue sous le nom de « neuromodulation bimodale ». Cette technique combine l’utilisation de sons avec de petits chocs électriques sur la langue. Selon les chercheurs, cette méthode permet de soulager efficacement les patients souffrant d’acouphènes.
Le traitement cible un sous-ensemble spécifique de cellules cérébrales anormalement activées, comme l’explique Hubert Lim, professeur de génie biomédical et d’otolaryngologie à l’université du Minnesota et l’un des auteurs de l’étude.

En expérimentant également sur les animaux, les chercheurs ont en fait découvert qu’il existe sur la langue des neurones très sensibles au toucher qui peuvent être stimulés électriquement pour activer des groupes particuliers de neurones dans le système auditif. Il semble que ces petits chocs électriques rétablissent les circuits cérébraux qui provoquent les acouphènes.
Pour comprendre le niveau d’efficacité de ce nouveau dispositif, les chercheurs ont réalisé des expériences exploratoires randomisées sur 326 sujets souffrant d’acouphènes chroniques. Les participants devaient utiliser l’appareil 60 minutes par jour pendant une période de 12 semaines.

Les mêmes participants ont été répartis en trois groupes, chacun ayant un traitement légèrement différent. Les traitements peuvent varier selon le type de son utilisé, la fréquence des petites impulsions électriques sur la langue et le délai entre le son et la stimulation électrique de la langue. En fin de compte, les résultats ont montré que, sur les 84 % de participants qui ont pu suivre le régime complet de traitement pendant les 12 semaines, 81 % ont constaté des améliorations de certaines variables psychosociales liées aux acouphènes, notamment la capacité de se concentrer et de dormir, ainsi qu’une diminution des niveaux de frustration et d’anxiété et, d’une manière générale, une meilleure qualité de vie au quotidien.

Ces améliorations, communes aux trois groupes, ont persisté même un an après le traitement pour 77 % d’entre eux, tandis que 63 % ont déclaré avoir généralement bénéficié du traitement.
« La prochaine étape est l’imagerie du cerveau… [negli esseri umani] et l’expérimentation animale pour vraiment comprendre ce qui a changé dans le cerveau », explique Lim.
Le nouveau dispositif de neuromodulation bimodal est maintenant produit par Neuromod et est disponible en Allemagne et en Irlande. La même équipe de chercheurs dirigée par Lim demande l’approbation de la FDA américaine.

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