L’élévation du niveau des mers pourrait déclencher une forte migration intérieure vers les États-Unis

Effets de l’élévation du niveau de la mer sur les zones côtières et non américaines (crédit : Doi : 10.1371/journal.pone.0227436, PLoS ONE)

Il a été signalé à plusieurs reprises que plusieurs zones côtières des États-Unis allaient également souffrir de l’élévation du niveau de la mer et une nouvelle étude, menée par des chercheurs de la Viterbi School of Engineering de l’Université de Californie du Sud, semble maintenant le certifier.
Selon les chercheurs, l’élévation du niveau de la mer pourrait entraîner des migrations massives vers l’intérieur des terres des populations des zones côtières vers les villes intérieures.

Publié sur PLOS ONEL’étude a utilisé l’apprentissage machine, un type d’algorithme d’intelligence artificielle, pour calculer les schémas de migration qui résulteraient de l’élévation du niveau de la mer le long des côtes américaines.
Les résultats montrent que les impacts se propageraient littéralement dans tout le pays et que ce ne sont pas seulement les populations de la côte, qui seront naturellement celles directement touchées, comme les inondations, qui en pâtiront, mais aussi les populations des zones intérieures étant donné les forts flux migratoires qui seraient déclenchés.

En faisant quelques calculs, les chercheurs sont arrivés à la conclusion qu’au moins 13 millions de personnes seraient forcées de quitter les zones côtières pour des zones plus intérieures d’ici l’an 2100. C’est un flux qui va entraîner des changements très importants pour plusieurs villes en termes d’augmentation ou de diminution de la population.
Les effets négatifs seraient notamment ceux liés à l’économie, avec une concurrence accrue pour l’emploi, des prix immobiliers plus élevés et une pression généralement plus forte sur les infrastructures.

« Nos résultats indiquent que tout le monde devrait s’inquiéter de l’élévation du niveau des mers, qu’il vive sur la côte ou non. C’est un problème d’impact mondial », déclare Bistra Dilkina, un des chercheurs impliqués dans l’étude.
Les chercheurs ont également calculé que la principale destination des migrants climatiques sur la côte sud-est sera également Houston, Dallas et surtout Austin, une ville qui devrait connaître une forte augmentation de sa population.
Plusieurs comtés autour de Los Angeles devraient donc voir partir un grand nombre de leurs résidents et préférer vivre dans des destinations intérieures plus sûres.