L’effondrement du courant atlantique pourrait faire s’effondrer l’agriculture britannique

Zones arables (orange à jaune) en Grande-Bretagne en 2020 (a), en 2080 avec des températures basées sur un effondrement de l’AMOC et des précipitations régulières (b) et avec des précipitations basées sur un effondrement de l’AMOC et des températures régulières (c) (crédit : Doi : 10.1038/s43016-019-0011-3 | Nature Nourriture)

L’effondrement d’un courant important dans l’océan Atlantique appelé Circulation Méridionale Renversante de l’Atlantique (AMOC) pourrait avoir des effets très négatifs en Grande-Bretagne selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université d’Exeter en Grande-Bretagne.
En particulier, selon les chercheurs, un effondrement plus prononcé de ce courant pourrait entraîner des problèmes considérables pour l’agriculture et donc la production alimentaire.

Il est question d’un arrêt généralisé des surfaces arables dans l’étude publiée dans Alimentation Natureun  » tournant  » en termes d’effets du changement climatique sur la Grande-Bretagne elle-même.
Le principal problème serait de réduire les précipitations, ce qui entraînerait un coût de l’eau à utiliser pour l’irrigation qui ne serait plus viable par rapport à la quantité récoltée.

 » Si l’AMOC s’effondre, nous nous attendrions à voir des changements beaucoup plus dramatiques que ce à quoi nous nous attendons actuellement en raison du changement climatique « , précise clairement Paul Ritchie, un des auteurs de l’étude.
Il y aurait un renversement des effets du réchauffement climatique en Grande-Bretagne, ce qui, à première vue seulement, pourrait sembler être une bonne chose.

En réalité, cela créerait une baisse moyenne de la température de 3,4° centigrade et en même temps une réduction des précipitations qui conduirait à -123 mm de pluie pendant la période de croissance des plantes cultivées.
En conséquence, la plupart des terres seraient impropres à l’agriculture : ces mêmes terres arables pourraient passer de 32 % à 7 % suite à l’effondrement de l’AMOC.

Quelque chose qui entraînerait une réduction de 10 % de la valeur nette du secteur agricole britannique et une perte que les chercheurs eux-mêmes ont estimée à au moins 346 millions de livres sterling par an.
De plus, l’effondrement lui-même serait  » rapide et précoce « .

Il faut dire que les chances semblent encore faibles mais le fait même qu’une telle probabilité ne puisse être exclue est déjà en soi une alarme concrète si l’on considère aussi que l’AMOC elle-même s’est affaiblie de 15% dans les cinquante dernières années.
Les chercheurs eux-mêmes soulignent que pour contrer cette situation peu propice, il serait peut-être possible d’agir dès aujourd’hui pour en minimiser les effets.

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