Le trou noir le plus grand et le plus vorace jamais identifié est analysé dans une nouvelle étude

Une nouvelle analyse du trou noir le plus grand et le plus vorace jamais connu a été réalisée par une équipe de recherche de l’Université nationale australienne (ANU). L’étude a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.
Le trou noir supermassif, appelé J2157 et découvert par la même équipe de recherche de l’Institut australien en 2018, a une masse de 34 milliards celle de notre Soleil, soit pratiquement la totalité de la masse d’une petite ou moyenne galaxie naine.

La masse de ce trou noir supermassif est également 8000 fois celle du trou noir supermassif au centre de notre Voie lactée. Pour nous aider à comprendre sa taille, Christopher Onken, l’un des auteurs de l’étude qui analyse cet objet depuis plusieurs années, explique que si le trou noir au centre de la Voie lactée voulait devenir aussi gros, il devrait avaler 2/3 de toutes les étoiles de notre galaxie.

Le trou noir est très loin et l’image qui nous vient est celle d’une époque où l’univers n’avait que 1,2 milliard d’années, soit moins de 10% de l’âge qu’il a aujourd’hui, comme l’explique Onken lui-même.
Comme dans tous les cas où vous découvrez des trous noirs si grands et si massifs dont la lumière vous parvient de loin, et d’une période, si lointaine, vous vous posez toujours la même question non résolue : comment ces trous noirs monstrueux sont-ils devenus si grands en un laps de temps aussi court, celui depuis le big bang, si court ? Il n’y a toujours pas de réponse à ce mystère.

La seule explication possible à ce jour est que la galaxie dans laquelle se trouve ce trou noir supermassif devait être une immense galaxie, un véritable colosse de l’univers primordial, qui a fourni la matière nécessaire pour que le trou noir atteigne des proportions pantagruéliques.
Cependant, même le trou noir a dû avaler, à un rythme extraordinaire, une quantité tout aussi extraordinaire de la matière qui l’entoure. Il est clair que des enquêtes plus approfondies devront être menées à l’avenir pour mieux le comprendre.