Le télescope spatial Hubble peut-il observer la Terre ? Non, voici pourquoi

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La question peut sembler insolite, mais sur le site officiel du télescope spatial Hubble, elle figure également dans la FAQ : le télescope pourrait-il observer la Terre ? La réponse est non et nous expliquons brièvement pourquoi.

Résolution angulaire du télescope Hubble

Tout d’abord, la résolution angulaire du télescope Hubble, c’est-à-dire le plus petit angle qu’il peut résoudre clairement, est de 1/10 de seconde d’arc, ce qui est effectivement très élevé.
Cela signifie que si elle pointait sa lentille vers la Terre, puisqu’elle se trouve sur une orbite à 600 kilomètres au-dessus de la surface, elle pourrait résoudre des objets de 30 cm de diamètre.

Niveau de luminosité de la Terre

Cependant, il existe des problèmes insurmontables. Tout d’abord, le niveau de luminosité de la Terre, c’est-à-dire la lumière du Soleil réfléchie par la surface de notre planète, serait si fort qu’il endommagerait les lentilles et les instruments optiques délicats du télescope.
Même si cela ne se produisait pas, le télescope Hubble devrait toujours regarder à travers l’atmosphère, ce qui réduirait considérablement sa résolution effective et donc sa clarté finale. Cela donnerait des images déformées et très floues.

Hubble n’est pas un objet stationnaire

Même si l’atmosphère terrestre ne se trouvait pas sur sa trajectoire, le télescope spatial Hubble ne produirait pas d’images utiles. Le télescope n’est certainement pas un objet stationnaire sur son orbite. Il se déplace à une vitesse très élevée, environ 27 000 km par heure, en orbite autour de la Terre. Cela signifie que toutes les images qu’il prendrait en direction de la surface de la Terre seraient tellement floues qu’absolument rien ne serait discernable. Ce n’est pas le cas des autres objets de l’univers car ceux qu’il observe sont très éloignés, bien plus loin que les 600 kilomètres qui le séparent de la surface de notre planète.
Les techniciens et les scientifiques n’ont donc même pas essayé de faire tourner le télescope pour le diriger vers notre planète. C’est bien mieux de lui faire observer le cosmos.

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