Le Rover Persévérance bat un record sur Mars, voici lequel

Représentation du rover Persévérance sur Mars (crédit : chaîne YouTube “NASA Jet Propulsion Laboratory”)

Bien qu’il soit commandé depuis la Terre pour se déplacer d’un endroit à l’autre sur Mars, le rover Persévérance dispose également d’un système de guidage autonome qui lui permet d’effectuer de petits mouvements sans intervention humaine. Connu sous le nom d’AutoNav, le système de navigation du rover peut créer des cartes en 3D du terrain martien devant lui pour voir s’il y a des dangers ou des obstacles difficiles à franchir. Il peut ensuite planifier un itinéraire pour contourner ces obstacles, et ce sans l’aide de la Terre.

C’est ce qu’explique une nouvelle déclaration sur la section Mars du site web de la NASA. Gizmodo parle d’un véritable “record” de distance parcourue par le rover sans intervention humaine. Le rover est actuellement en route vers ce qui devrait être sa destination finale, un endroit situé dans le cratère Jezero. Le point d’atterrissage du rover et le point final de sa destination sont séparés d’environ 5,5 km. Cela peut sembler peu, mais le rover, dont la vitesse maximale est de 160 mètres par heure, n’est autorisé à parcourir que quelques centaines de mètres par jour.

Les données ont montré que Persévérance a pu parcourir près de 320 mètres en une seule journée, un record pour tout rover jamais construit et posé sur la planète rouge.
Bien sûr, les scientifiques ne restent pas les bras croisés pendant ce long voyage. Grâce aux différents capteurs embarqués à bord du rover, les équipes de scientifiques étudient les roches et autres compositions environnementales qu’ils repèrent à l’aide de caméras. En effet, en cours de route, le rover devrait également recueillir des échantillons de sol et de roche qui seront éventuellement récupérés par d’autres missions pour être analysés plus en détail.

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