Le réchauffement des températures va-t-il ralentir COVID-19 ? Voici l’étude des scientifiques

À l’approche de l’été et comme on sait que les mois les plus chauds sont généralement un facteur de contraste pour la propagation des virus de la grippe, la question a été soulevée de savoir si le même raisonnement peut être fait pour le virus pandémique COVID-19 par rapport à l’arrivée des mois chauds de cette année.

Une nouvelle étude, publiée dans Maladies infectieuses cliniques…essayer de faire la lumière sur cette question. Les chercheurs de l’hôpital Mount Auburn ont examiné l’impact que des facteurs tels que la température, les précipitations et l’indice naturel de lumière ultraviolette peuvent avoir sur le virus COVID-19, le coronavirus SARS-CoV-2.

Les résultats montrent que le taux d’incidence du virus COVID-19 diminue en fait à mesure que les températures se réchauffent jusqu’à environ 10 °C, mais aussi qu’au-delà de cette température, d’autres niveaux plus chauds ne semblent plus réduire de manière significative les niveaux de transmission de la maladie.

En ce qui concerne la lumière solaire ultraviolette, un indice UV plus élevé contribue à ralentir la vitesse de propagation de la maladie, mais avec un impact global qui peut être considéré comme modeste.
Enfin, les précipitations ne semblent pas avoir d’effet sur la propagation de ce virus.
Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs ont analysé les cas de COVID-19 survenus du 22 janvier au 3 avril 2020 aux États-Unis, cas suivis par des experts de l’université John Hopkins.

« Alors que le taux de transmission du virus peut ralentir lorsque la température maximale quotidienne augmente d’environ 50 degrés… [Fahrenheit, n.d.r.]Les effets d’une augmentation de la température au-delà de cette limite ne semblent pas significatifs », explique très clairement Shiv T. Sehra, professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School.
Sehra lui-même, pour être encore plus clair, rapporte que l’association entre des conditions plus chaudes et les niveaux de propagation de la maladie COVID-19 est trop faible et qu’il est donc peu probable que la même propagation ralentisse de manière drastique au cours des prochains mois d’été, juste à cause de l’augmentation de la température.

« Pour autant que nous sachions, il s’agit probablement de l’une des premières études évaluées par des pairs qui examine l’influence de la température, des précipitations et de la lumière UV en termes de transmission du virus dans la population générale des États-Unis », explique encore M. Sehra.
Quant aux limites de l’étude, le même communiqué de presse qui la présente, publié sur le site web du Mont Auburn (premier lien ci-dessous), parle de données qui ont été recueillies de toute façon alors que la plupart des États-Unis affichaient des températures maximales quotidiennes inférieures à 21 °C (70 °F) alors que les températures estivales dépassent généralement ces niveaux dans la plupart des régions américaines. Cette étude n’a donc pas pu évaluer cet effet, c’est-à-dire l’effet de températures plus élevées supérieures à 70-75 °F.