Le premier vaisseau spatial réutilisable chinois atterrit avec succès

Nous avions évoqué il y a quelques jours le mystérieux lancement d’un vaisseau spatial par l’agence spatiale chinoise, soulignant le peu d’informations qui se cachaient derrière cet événement. De toute évidence, l’agence chinoise elle-même voulait garder un profil bas au cas où quelque chose tournerait mal. Voici maintenant l’annonce, toujours par l’agence de presse officielle chinoise Xinhua, du succès de l’opération : le premier vaisseau spatial chinois réutilisable est revenu sur Terre avec succès en atterrissant dans un port spatial à Jiuquan après avoir été en orbite autour de notre planète pendant deux jours.

Il s’agit d’un « pas en avant dans la recherche de notre pays sur les engins spatiaux réutilisables », comme l’indique le même communiqué en relation également avec le fait qu’un engin spatial réutilisable réduit considérablement les coûts des expéditions spatiales et peut donc potentiellement ouvrir la voie à de nouvelles émissions plus importantes.
Le vaisseau spatial a passé deux jours et 19 heures en orbite autour de la Terre et, après son atterrissage à la surface de la Terre, n’a subi aucun dommage
Le vaisseau spatial a été lancé par une fusée 2F Longue Marche depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan situé dans le désert de Gobi, en Chine.

Bien que l’opération ait été couronnée de succès, les médias d’État n’ont cependant pas encore publié de vidéos ou de photographies officielles du véhicule dont on sait encore très peu de choses. Certaines vidéos qui ont probablement été prises avec des smartphones à une distance appropriée ont été publiées sur des médias sociaux (voir par exemple les vidéos ci-dessous publiées sur Twitter). Quelqu’un l’a comparé au X-37B produit par les États-Unis, en relation également avec le fait que le véhicule chinois devrait revenir sur Terre en planant comme un avion, un peu comme le faisaient les navettes.
La première annonce d’un vaisseau spatial réutilisable, dans le style de ceux créés par SpaceX, a été publiée par l’agence spatiale chinoise dès 2017.
C’est aussi une mission importante au regard des espoirs de construction d’une station spatiale permanente autour de la Terre, conçue par la Chine il y a plusieurs années : un vaisseau spatial réutilisable pouvant transporter des outils, des fournitures et divers matériaux s’avère indispensable pour des projets comme celui-ci.