Le premier tweet de Dorsey vendu à 2,9 millions d’euros : la fièvre NFT s’est déclarée

Ils sont appelés « nfts », « non-fongible tokens ». En termes simples, il s’agit de certificats de propriété numérique : ils ne vous attribuent pas un objet physique, mais précisément la certification sans équivoque que tout objet numérique (un tweet, une œuvre d’art multimédia, un disque, une œuvre graphique, en général un document électronique) vous appartient. Même si, de par sa nature même, n’importe qui peut continuer à l’utiliser, le reproduire et le modifier. Au lieu d’un notaire, pour garantir cet échange, il y a la blockchain Ethereum, un système de vérification croisée entre ordinateurs et fermes de serveurs basé sur un réseau mondial d’ordinateurs engagés dans la résolution de calculs mathématiques complexes. Le phénomène a explosé il y a quelques années avec les CryptoKitties, des chatons de collection autour desquels un certain mouvement s’était développé, même s’il était réduit à une niche de passionnés. Aujourd’hui, la bulle des « jetons non fongibles » explose littéralement : la vente aux enchères du premier tweet publié en 2006 par Jack Dorsey, cofondateur et PDG de Twitter, pour 2,9 millions de dollars n’en est que la preuve la plus flagrante. Il a été obtenu par l’entrepreneur malaisien Sina Estavi, PDG de Bridge Oracle. Le montant, heureusement, a été immédiatement versé à une œuvre de charité : mais la question ne change pas.

Ces dernières semaines, par exemple, Christie’s avait vendu aux enchères un collage numérique de l’artiste Beeple, nom de scène du designer Mike Winkelmann, pour 69 millions de dollars. « Everydays : The First 5000 Days », c’est le nom de l’image .jpg, n’a pas de cadre ni de toile, et n’arrivera même pas chez l’acheteur : elle restera là où elle est, c’est-à-dire en ligne, à la disposition de tous. La personne qui l’a acheté se voit attribuer un jeton contenant des métadonnées, un certificat unique sur lequel les experts s’interrogent depuis un certain temps. Que se passe-t-il si le propriétaire le change ? Et si le site à partir duquel la transaction a transité ferme ? Théoriquement pas grand-chose, car la valeur d’un smart contract réside précisément dans son immuabilité et dans le fait qu’il est garanti par la blockchain qui l’a certifié.

Les plates-formes dédiées à l’achat et à la vente de pratiquement tous les fragments de vie numérique que vous pouvez imaginer sont en plein essor ces derniers temps : sur Nba Top Shot, plus de 100 000 utilisateurs ont dépensé plus de 250 millions de dollars en échangeant de courts clips de matchs de basket sous forme d’autocollants numériques. Sorare utilise le même système avec un mécanisme qui repose sur le fantasy football et les cartes à collectionner des joueurs. Les maisons de vente aux enchères, comme nous l’avons vu, suivent le mouvement et de riches affaires leur réussissent ; même la nouvelle partenaire d’Elon Musk, l’homme le plus riche du monde, l’artiste Claire Boucher (alias Grimes) qui a vendu des contenus multimédias sur ce mode pour plusieurs millions de dollars sur une autre plateforme dédiée, Nft Nifty Gateway. Derrière cette plateforme se cachent les jumeaux Cameron et Tyler Winkelvoss, les rois Midas de la fintech, ceux dont Mark Zuckerberg a volé l’idée il y a plusieurs années pour Facebook.

Plus : début mars, le groupe américain Kings of Leon a annoncé qu’il vendrait une édition limitée de son nouveau disque « When you see yourself » sous forme de jeton non fongible. Qu’est-ce que ça veut dire ? Dans ce cas, en plus de la simple satisfaction et du certificat, il existe également des avantages physiques tels que des copies de vinyle et des places au premier rang pour les futurs concerts. Un signe de la polyvalence de la solution NFT, qui allie garanties en ligne et avantages hors ligne. Time magazine, l’un des magazines les plus lus au monde, vient de mettre aux enchères deux couvertures historiques et une inédite pour plusieurs milliers de dollars.

En bref, il y a d’une part la logique perpétuelle de la collection, d’autre part celle de l’investissement. Au milieu, il y a l’éventail infini de ce qui peut effectivement être collecté ou devenir une source de profit ou de spéculation grâce à cet enregistrement diffusé sur des milliers d’ordinateurs : pratiquement toutes les déclinaisons de l’activité humaine. Même les mèmes, qui sembleraient être les moins connectables à un auteur spécifique car ils sont des courts-circuits graphiques fruits de l’intelligence collective du web et des réseaux sociaux : le célèbre gif « Nyan Cat », celui du chaton au corps de biscuit volant dans le sillage d’un arc-en-ciel et connu en ligne depuis de nombreuses années, a été vendu par l’auteur Chris Torres pour 500 mille dollars. Simplement, nous avons trouvé un moyen de signer de manière incontestable et apparemment immuable une œuvre, en l’attribuant à un utilisateur qui dispose d’un portefeuille Ethereum (qui ne sert pas seulement à acheter et à vendre la crypto-monnaie associée, l’Ether), en certifiant par le biais d’un examen et d’un enregistrement partagé une certaine chaîne alphanumérique qui représente cet objet numérique, quel qu’il soit.

Comme nous le disions, ces derniers temps sont nées et se sont développées des plateformes qui, d’une part, proposent des contenus dans lesquels investir et échanger et, d’autre part, se limitent à privilégier ce marché. Outre le Nifty Gateway déjà mentionné, il y a Known Origin, Open Sea, Valuables (qui est le site où Dorsey a mené son expérience avec le tweet millionnaire). Ces mêmes places de marché naviguent avec le vent dans les voiles, collectent des fonds et étendent leurs activités pour courir après cette fièvre que quelqu’un définit sans détour comme une bulle. Il en existe des dizaines : CryptoPunks, Rarible, Foundation sont parmi les plus connus. Et vous pouvez parier qu’un géant du réseau ne tardera pas à occuper cet espace naissant, si ce n’est déjà fait avec l’imbrication du financement et de l’investissement.

Spéculation absolue ? Peut-être. Et les fluctuations, comparables à celles que connaissent périodiquement les crypto-monnaies comme l’Ether et le Bitcoin, semblent conforter cette lecture. Une solution d’époque pour la traque et de nouvelles formes de marché permettant d’acheter même ce qui était auparavant essentiellement inaccessible et difficile à transporter ? C’est aussi une route : le labyrinthe d’objets, de fichiers, de produits numériques et physiques, d’aliments et de fournitures, de conditions et de statuts qui doivent être certifiés pour assurer leur portabilité d’un environnement à l’autre, toujours physique ou numérique, est virtuellement infini et sans issue. La blockchain elle-même est utilisée depuis des années pour des expériences de toutes sortes, des élections au suivi des produits agricoles, et certains y pensent pour les « passeports santé » afin de relancer le tourisme après Covid-19 (l’application s’appelle My Heath Passport). Même si, dans l’ensemble, la question du droit d’auteur reste à clarifier, notamment pour les créations multimédias, car l’achat de ces smart contracts n’inclut pas le droit d’auteur, de la même manière que si vous achetez un vinyle vintage des Rolling Stones, vous ne percevrez pas le produit du droit d’auteur mais vous pouvez seulement monétiser la propriété d’une pièce de valeur.

La sensibilisation et la confiance sont, comme toujours, deux facteurs difficiles à cultiver auprès du grand public sur des questions si compliquées à comprendre : les crypto-monnaies, qui sont le pain quotidien de beaucoup depuis plusieurs années, restent des dimensions inconnues d’une grande partie de la population et sont considérées avec scepticisme par de nombreuses autorités dans le monde. La route est longue, mais peut-être que la clé de l’investissement dans les objets de collection semble moins menaçante que celle d’une monnaie alternative pour permettre au mécanisme d’éclore de sa niche. Même si le principe sous-jacent est exactement le même.

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