Le plus grand iceberg du monde s’est brisé en deux et s’approche d’un archipel

Iceberg A-68 (crédit : Ash.dep, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons)

Le plus grand iceberg du monde présente une fissure notable qui a très probablement été causée par une collision avec un fond marin peu profond qui se serait produite au large de l’archipel de Géorgie du Sud, dans l’Atlantique Sud, assez loin du plateau continental du pôle Sud.

Cet iceberg est né après une séparation de la grande plate-forme de glace Larsen C, située en Antarctique, au cours de l’année 2017. Depuis lors, l’énorme iceberg, nommé A-68a, se déplace lentement vers le nord, et ces mouvements ont déjà commencé à susciter des inquiétudes étant donné qu’il s’agit d’un morceau de glace de 5100 kilomètres carrés, un véritable îlot avec beaucoup de « collines » s’élevant à 30 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Une rupture se serait produite lorsque l’iceberg a raclé le fond de la mer au large de l’archipel de Géorgie du Sud. Cet événement a provoqué la rupture d’un petit morceau (crédit : British Antarctic Survey/ESA).

Elle avait suscité des inquiétudes quelques jours auparavant car elle s’approchait dangereusement des îles de Géorgie du Sud, un ensemble d’îlots considérés comme un refuge pour la faune sauvage dans l’océan Atlantique Sud, avec entre autres des colonies de pingouins notables et massives. Aujourd’hui, cette faille a brossé un tableau encore plus troublant.
Pratiquement seules les données sont pour l’instant collectées par le satellite Copernicus Sentinel-3 de l’ESA, qui suit la dérive de cet énorme iceberg vers la Géorgie du Sud.

En s’approchant de cet archipel, l’iceberg a effectué à un moment donné une rotation dans le sens des aiguilles d’une montre, signe, selon les experts, qu’il a probablement heurté quelque chose au fond de la mer, dans une zone maritime, telle que celle qu’il traverse, avec une profondeur contenue d’environ 200 mètres. L’énorme iceberg s’est probablement déjà brisé en deux morceaux, l’un plus grand et l’autre plus petit.

Il faudra maintenant comprendre si ce phénomène de fracture affectera la trajectoire de l’iceberg et si les deux morceaux pourront éviter les îles de la Géorgie du Sud tout en continuant à parcourir l’océan Atlantique.
À l’heure actuelle, en tout cas, le plus grand iceberg du monde résultant de cette rupture est l’A-23a, un énorme morceau de glace qui flotte dans la mer de Weddell en Antarctique et mesure environ 4000 m².

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