Le plus grand écoulement volcanique du monde détecté sous la Nouvelle-Zélande

Les hautes terres océaniques d’Ontong-Java (OJP), Manihiki (MP) et Hikurangi (HP) sont des fragments du plateau d’Ontong-Java-Manihiki-Hikurangi (OJMHP), autrefois en temps continu (crédit : DOI : 10.1126/scdv.aba7118
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| Progrès de la science)

Il fait partie de ce qui est défini comme un « superplume » de nature volcanique : celui identifié sous la Nouvelle-Zélande par une équipe de chercheurs de l’université de Victoria à Wellington.
Un superplume est une structure que l’on trouve généralement dans les zones les plus profondes du manteau terrestre, caractérisée par des modes inhabituels de propagation des ondes sismiques.

Te Herenga Waka, avec ses collègues Tim Stern et Simon Lamb, suggère, dans l’étude parue sur Progrès de la sciencequi, sous l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, était le plus grand exutoire volcanique de la planète, du moins parmi ceux qui ont été identifiés.
Ce ruissellement a été créé par un processus dans les profondeurs du manteau terrestre il y a environ 120 millions d’années. Puis un panache géant de roche chaude s’est détaché de la limite entre le manteau et le noyau, à environ 3000 km sous la surface de la terre. Ce panache est très vite remonté à la surface et est devenu le « super panache » que nous voyons aujourd’hui.

« Dans les années 1970, les géophysiciens ont proposé que le manteau de la terre subissait un mouvement de secousse, un peu comme une lampe à lave, et que des plaques chaudes de roche flottante s’élevaient comme des panaches au cœur de la terre. La fonte de cette roche près de la surface pourrait alors être la cause d’un volcanisme prolifique, comme celui observé en Islande ou à Hawaï », explique Stern.

Stern explique également que le même mouvement des plaques tectoniques a ravagé ce plateau et que l’un des fragments a formé l’actuel plateau de Hikurangi, aujourd’hui à la base de l’île du nord.
Les chercheurs ont également observé que les ondes P de pression sismique déclenchées par les tremblements de terre ou les explosions se déplacent sous le plateau de Hikurangi beaucoup plus rapidement qu’on ne peut l’observer, par exemple, sous la plus grande partie du fond marin. La vitesse des vagues peut atteindre 9 km par seconde.

Autrefois, les fragments qui forment aujourd’hui les plateaux de l’île du Nord étaient tous reliés et constituaient le plus grand écoulement volcanique du monde avec une surface de plus de 2000 km de diamètre.