Le nouvel El Niño pourrait s’enflammer dans l’océan Indien d’ici 2050 avec des conséquences néfastes

Le changement climatique en cours pourrait réveiller une sorte de nouveau et d’El Niño dans l’océan Indien selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université du Texas à Austin.
El Niño est un phénomène climatique associé à une eau océanique plus chaude qui se forme dans la zone du Pacifique équatorial et dont les phases se produisent environ tous les 4-5 ans. Ce phénomène important peut provoquer diverses perturbations climatiques dans différentes régions, perturbations qui peuvent aller de l’inondation à de longues périodes de sécheresse.

Des chercheurs de l’université américaine ont effectué des simulations informatiques et sont arrivés à la conclusion que le réchauffement climatique actuel va perturber la température de surface de l’océan Indien.
Cela déclenchera à son tour une chaîne d’événements entraînant une hausse et une baisse des températures d’année en année beaucoup plus « brutale » qu’aujourd’hui. Il s’agirait d’un modèle de température « swing » qui, selon les chercheurs, serait « étonnamment similaire » à celui d’El Niño.

« Nos recherches montrent qu’une augmentation ou une diminution de quelques degrés de la température moyenne mondiale fait que l’océan Indien fonctionne comme les autres océans tropicaux, avec des températures de surface moins uniformes à l’équateur, un climat plus variable et son El Niño », explique Pedro DiNezio, climatologue à l’Institut de géophysique de l’université du Texas et principal auteur de l’étude.

Une sorte de nouvel El Niño pourrait naître dans l’océan Indien dès 2050, avec des résultats moins positifs pour toutes les populations de la région qui devront supporter une augmentation des inondations, des tempêtes et des sécheresses.
Aujourd’hui, la situation est relativement stable dans la zone de l’océan Indien grâce à des vents particuliers qui soufflent d’ouest en est et qui maintiennent les conditions de surface de l’océan stables.

Cependant, la direction de ces événements pourrait être inversée par le réchauffement climatique, ce qui déstabiliserait les océans de la région eux-mêmes, entraînant un « basculement » des températures similaire aux phénomènes El Niño et La Niña dans l’océan Pacifique.
Cela entraînerait toute une série d’événements climatiques défavorables, notamment l’interruption des moussons en Asie et en Afrique de l’Est ainsi que des extrêmes climatiques dans toute la zone de l’océan Indien.