Le nouveau télescope terrestre Rubin permettra des observations sans précédent du cosmos – Science News.co.uk

Le nouveau télescope terrestre Rubin devrait être opérationnel en 2023 (crédit : M. Park/Inigo Films/LSST/AURA/NSF)

Le nouvel observatoire Vera C. Rubin, un télescope terrestre qui devrait être opérationnel en 2023 et qui est en cours d’achèvement à un endroit situé dans le nord du Chili, sera exploité par la National Science Foundation (NSF) et le ministère américain de l’énergie, note Space.com.
Nommé en l’honneur de la célèbre astronome Vera Rubin, le nouveau télescope sera utilisé spécifiquement pour quatre tâches, comme l’explique Steven Kahn, astrophysicien à Stanford, interrogé par Space.com : cataloguer tous ces petits objets qui gravitent autour du soleil dans notre système, cartographier la structure et donc l’évolution de la Voie lactée elle-même, analyser les différents types d’étoiles, et enfin essayer de comprendre la nature de la matière noire et de l’énergie noire.

C’est précisément la matière noire et l’énergie noire qui représentent deux des plus grandes énigmes de l’univers, et de nombreux scientifiques s’attendent à ce qu’au cours des prochaines années, et pas seulement avec le nouvel observatoire Rubin, de nouvelles informations importantes soient obtenues.
L’une des enquêtes les plus importantes qui sera réalisée avec l’observatoire Rubin sera le Legacy Survey of Space and Time (LSST). Cette enquête, dont les données seront également basées sur des analyses antérieures du ciel, permettra de cartographier littéralement l’univers en fournissant, on l’espère, les informations fondamentales qui amélioreront notre propre compréhension du cosmos.

Toutefois, contrairement à ce que d’autres télescopes ont fait, l’Observatoire Rubin ne se contentera pas d’observer une minuscule fraction du ciel. En fait, le télescope a été conçu pour prendre des images profondes du cosmos depuis tout l’hémisphère sud avec un énorme champ de vision. Cela sera possible grâce à une architecture unique à trois miroirs qui améliorera le champ de vision de la caméra et permettra au télescope Rubin de prendre des images d’une résolution énorme, jusqu’à 3200 mégapixels. Il s’agit d’images qui, pour être affichées en taille réelle, devraient apparaître sur plus de 350 téléviseurs équipés d’écrans 4K, comme le souligne space.com. En outre, le nouveau télescope cataloguera plus de 20 milliards de galaxies : « Pour la première fois, nous connaîtrons plus de galaxies qu’il n’y a d’habitants sur Terre », explique M. Kahn.

Il s’agit de l’acquisition d’une énorme quantité de données, un véritable défi en termes de traitement, de collecte et de conservation des données numériques. En fait, on estime que le télescope Rubin recueillera environ 20 téraoctets de données chaque nuit.
Mais le plus intéressant, probablement, c’est que les scientifiques eux-mêmes ne savent pas encore, vraiment, ce qu’ils vont trouver. La seule chose qu’ils savent, c’est que l’utilisation de ce nouveau télescope terrestre pourrait avoir un impact énorme sur l’astronomie et la cosmologie.

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