Le liquide ingéré se transforme en paroi intestinale et empêche l’absorption du glucose

La muqueuse intestinale est liquide mais une fois ingérée, elle se polymérise comme une doublure de l’intestin grêle (crédit : Melanie Gonick, MIT).

Un revêtement synthétique temporaire recouvrant l’intestin grêle pour fournir des médicaments, aider au processus de gestion ou empêcher l’absorption de glucose a été mis au point par une équipe d’ingénieurs biomédicaux du MIT.
Les chercheurs ont déjà testé cet enrobage sur des porcs : les mêmes expériences ont montré que cette approche pourrait en fait simplifier l’administration de médicaments en particulier, ceux qui doivent être assimilés plusieurs fois en une journée.

L’aspect le plus intéressant, peut-être, est que l’enrobage peut être modifié pour fournir à l’intestin l’enzyme lactase. Ce dernier, en plus d’être utile à la digestion du lactose, peut bloquer l’absorption du glucose. Cette fonction pourrait s’avérer très utile pour les personnes atteintes de diabète.
Comme vous pouvez le comprendre, il s’agit d’applications bien distinctes, comme l’admet Giovanni Traverso lui-même, professeur adjoint d’ingénierie mécanique au MIT et gastro-entérologue au Brigham and Women’s Hospital et l’un des auteurs de l’étude. Toutefois, le niveau de diversité des applications elles-mêmes montre à quel point l’idée qui sous-tend ce projet est innovante.

Le revêtement est fait d’un polymère composé de molécules de polydopamine, une substance collante produite par les moules qui l’utilisent pour s’accrocher aux rochers. Ce polymère est également fabriqué à partir de dopamine, le produit chimique bien connu qui agit comme neurotransmetteur dans les circuits du cerveau.
L’enrobage est ingéré sous forme de liquide mais lorsqu’il atteint l’intestin grêle, ses molécules s’auto-assemblent en un polymère.
Il s’agit d’une réaction chimique qui est catalysée par des enzymes spéciales, appelées catalases, présentes dans cette partie de l’intestin.
On les trouve dans tout l’intestin mais dans la petite partie, il y en a plus.

En quelques minutes, il se forme un film qui recouvre la paroi de l’intestin grêle lui-même. Le polymère adhère très fortement à la paroi intestinale en raison de ses propriétés de muco-adhésion, comme l’explique Junwei Li, l’un des chercheurs participant au projet.
« Les enfants sont souvent incapables de prendre des formes de dosage solides telles que les gélules et les comprimés », explique M. Traverso. « Nous avons commencé à réfléchir à la possibilité de développer des formulations liquides qui pourraient former une doublure épithéliale synthétique qui pourrait ensuite être utilisée pour administrer le médicament, ce qui faciliterait la prise du médicament par le patient.

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