Le « cycle solaire 25 » est arrivé. L’annonce des experts

Les deux nouveaux spots interrompent un minimum solaire record.

Deux nouvelles taches solaires ont « conclu » une longue période de relative tranquillité à la surface du Soleil, annonçant le début d’un nouveau cycle solaire de 11 ans. Les deux nouvelles taches solaires, nommées NOAA 2753 et 2754, ont été aperçues le 24 décembre par le Solar Dynamics Observatory de la NASA, un satellite qui surveille l’extérieur et l’intérieur de notre étoile. Celles qui viennent d’être observées sont les premières taches découvertes depuis novembre 2019, qui inaugurent un nouveau cycle qui devrait atteindre le pic d’activité magnétique dans cinq ans.

Les taches solaires sont des zones plus froides et plus sombres que les zones environnantes, elles durent quelques jours et parfois plusieurs semaines. Ils peuvent varier en taille, mais sont généralement plus grands que la Terre. “Le Soleil a été exempt de taches solaires du 14 novembre au 23 décembre – a expliqué Jan Janssens, spécialiste des communications au Centre d’Excellence Solaire-Terrestre de Bruxelles, en Belgique, coordinateur des études sur notre étoile. “Cette période de 40 jours est la plus longue depuis plus de 20 ans ».. Bien que les données permettant de décréter le début d’un nouveau cycle de taches solaires soient encore insuffisantes, « les deux spots – explique l’expert – sont les plus susceptibles d’indiquer que le minimum solaire a été dépassé « . Le nombre de taches apparaissant à la surface du Soleil a été mesuré depuis 1700, et estimé jusqu’à 1500. Au vu des données, la tendance semble être à la hausse. Entre 1645 et 1715, pendant le minimum dit de Maunder, les taches ont disparu pendant une longue période poussant la Terre dans une période de refroidissement considérable.