19 mars, 2019
L’avion Virgin Galactic atteint l’espace !!

L’avion spatial supersonique de Virgin Galactic s’est envolé jeudi dans la partie supérieure de l’atmosphère terrestre pour un vol d’essai important. Cela indique que l’entreprise n’est pas loin d’envoyer des touristes dans l’espace.

L’avion propulsé par fusée, VSS Unity, a été piloté par deux pilotes chevronnés jusqu’à une altitude maximale de 82.7 km, dépassant la marque des 80.5 km que le gouvernement américain reconnaît comme la limite de l’espace.

Le vol d’essai a décollé du port aérien et spatial de Mojave, en Californie, à 7 h 11, heure du Pacifique.

Un peu après 8 heures du matin, VSS Unity s’est détaché du vaisseau mère et a allumé son moteur-fusée, descendant directement vers le haut.

« Nous sommes arrivés dans l’espace « , a déclaré Enrico Palermo, président de The Spaceship Company, partenaire de Virgin Galactic, à une foule de spectateurs enthousiastes réunis au Mojave Air & Space Port à Mojave, en Californie.

Richard Branson, le fondateur de Virgin Galactic, a déclaré aux journalistes après le vol, visiblement ému, que cela signifiait que « moi et des milliers d’autres personnes comme moi » pourrions bientôt voir l’espace par eux-mêmes.

« Nous avons vu notre plus grand rêve et notre plus grand défi à ce jour se réaliser. Comment diable pourrais-je décrire ce sentiment ? dit-il. « Aujourd’hui, pour la première fois dans l’histoire, un vaisseau spatial avec équipage construit pour transporter des passagers privés a atteint l’espace. »

Il s’agissait du quatrième vol d’essai motorisé pour VSS Unity et le plus proche de la trajectoire de vol qu’il devrait un jour effectuer dans le cadre de missions commerciales. Son succès signifie que l’entreprise pourrait être à quelques mois d’accueillir ses premiers touristes, un objectif que Virgin Galactic s’est fixé depuis sa fondation en 2004.

Plutôt que de viser l’espace à l’aide d’une fusée lancée verticalement par la NASA, Virgin Galactic utilise un avion spatial propulsé par fusée surnommé VSS Unity, un vaisseau plus comparable aux avions supersoniques X développés par les militaires américains.

VSS Unity a décollé attaché à son vaisseau mère, WhiteKnightTwo. Puis, à environ 43 000 pieds dans les airs, les pilotes de VSS Unity ont commandé la libération de l’avion. Après quelques secondes de marche en roue libre, le moteur de la fusée de VSS Unity s’est mis en marche. Il a brûlé pendant 60 secondes au total et a propulsé le véhicule directement vers le haut à près de trois fois la vitesse du son.

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L'avion spatial supersonique de Virgin Galactic s'est envolé jeudi dans la partie supérieure de l'atmosphère terrestre pour un vol d'essai important.
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Maxime