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L’atmosphère de Titan influencée par les rayons cosmiques galactiques

En analysant l’atmosphère de Titan, la plus grande lune en orbite autour de Saturne, grâce aux données du Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), une équipe de chercheurs est arrivée à la conclusion que les rayons cosmiques galactiques, essentiellement ceux provenant de l’extérieur du système solaire, influencent fortement l’atmosphère de Titan elle-même.

Plus précisément, ces rayons cosmiques influencent les réactions chimiques dans le processus de formation des molécules organiques qui contiennent de l’azote.
L’atmosphère de Titan est en effet très intéressante non seulement parce qu’elle contient un mélange d’azote et d’hydrocarbures dont du méthane et de l’éthane et voit des phénomènes tels que la pluie qui arrive pour éroder même le paysage, mais aussi pour le grand nombre de molécules organiques qu’elle contient.

La recherche est importante parce que ce processus de modification par les rayons cosmiques de l’atmosphère d’un corps relativement grand comme celui de Titan pourrait être plus répandu qu’on ne le pense et que ces résultats pourraient donc être cruciaux pour la science planétaire en général, comme l’a déclaré Hideo Sagawa, professeur à l’université Sangyo de Kyoto et l’un des auteurs des recherches qui ont été publiées sur leRevue d’astrophysique.