L’astéroïde Apophis sera visible à l’œil nu par 2 milliards de personnes

Le 13 avril 2029, l’astéroïde Apophis, un morceau de roche spatiale de 340 mètres de diamètre, devrait passer à seulement 31 000 km de notre planète, une approche qui aura plusieurs conséquences. Même s’il ne nous frappe pas, comme l’explique Space.com, un tel passage à proximité d’un objet de cette taille aura un impact sur le monde scientifique qui devrait être énorme.
Les astronomes pourront étudier un astéroïde aussi grand et aussi proche, et ils pourront le faire avec les nouveaux instruments de plus en plus précis dont nous disposons maintenant.

L’astéroïde Apophis peut être vu à l’œil nu par 2 milliards de personnes

Selon Space.com, l’astéroïde sera visible à l’œil nu par quelque 2 milliards de personnes lors de son passage à proximité, un événement probablement sans équivalent dans l’histoire humaine récente.
Le danger d’un éventuel impact à cette date a beaucoup diminué ces dernières années, les calculs étant devenus de plus en plus précis. Dans les premières années qui ont suivi la découverte de l’astéroïde en 2004, on pensait qu’il avait de bonnes chances de nous frapper en 2029, mais nous savons aujourd’hui qu’il ne le fera pas, du moins pas cette année-là.

Approches après 2029

Les experts avaient initialement calculé une probabilité de 2,7 % qu’Apophis frappe en 2029, mais en 2006, de nouveaux calculs avaient presque éliminé cette probabilité. Cependant, au cours des années suivantes, l’attention s’est portée sur les approches ultérieures, notamment l’approche 2068.
Tout dépendra des changements éventuels que l’approche de 2029 produira dans l’orbite de l’astéroïde. Comme l’explique Davide Farnocchia, astrophysicien au JPL, si l’astéroïde passait par ce que l’on appelle un “trou gravitationnel”, son orbite pourrait être modifiée juste assez pour provoquer une collision lors des approches suivantes.

Le passage de 2029 produira-t-il un changement dans la trajectoire d’Apophis ?

Les scientifiques eux-mêmes, comme le souligne Space.com, ne sont pas encore en mesure d’exclure complètement la possibilité que le passage rapproché, en raison de l’attraction gravitationnelle de la Terre, puisse alors produire un changement dans l’orbite de l’astéroïde qui augmenterait, d’une quantité actuellement inconnue, la probabilité qu’il nous frappe dans le futur.
Déjà répertorié comme un astéroïde potentiellement dangereux par la NASA, l’astéroïde Apophis sera le plus proche de notre planète par un grand astéroïde dans les années 2020, comme l’explique Richard Binzel, professeur de science planétaire au MIT.

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