L’air pollué peut favoriser l’obésité en modifiant la diversité des bactéries intestinales

Respirer de l’air « sale », essentiellement pollué, peut aider à prendre du poids ? La réponse est oui, selon une nouvelle étude publiée dans Environnement International et réalisée par des chercheurs de l’Université du Colorado Boulder.
Selon les chercheurs, l’air pollué peut en effet favoriser l’obésité, le diabète, les troubles gastro-intestinaux et d’autres maladies de nature chronique en modifiant le microbiome intestinal, c’est-à-dire les bactéries qui vivent à l’intérieur de nos intestins.

Il s’agit de la première étude à établir un lien entre le microbiome intestinal humain et la pollution de l’air.
Ce qui est particulièrement dangereux, c’est l’ozone gazeux présent dans l’atmosphère : les jeunes adultes exposés à ce type de pollution présentent une plus faible diversité de bactéries, ce qui n’est pas positif en ce qui concerne le microbiome de l’intestin : une trop faible diversité des espèces de bactéries présentes dans l’intestin a déjà été associée dans le passé à des pathologies et en général à des choses qui ne sont pas positives pour le corps humain.

Tanya Alderete, professeur de physiologie intégrative et l’un des auteurs de l’étude, affirme que certains des changements qui peuvent favoriser des maladies telles que l’obésité ou le diabète peuvent être attribués à des modifications de l’intestin.
Des études antérieures du même chercheur avaient déjà montré que la pollution atmosphérique peut également compromettre la capacité de régulation du sucre dans le sang, ce qui augmente indirectement le risque d’obésité.

En outre, d’autres recherches ont montré que les visites aux urgences des hôpitaux sont plus nombreuses les jours où la pollution est moindre.
Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont analysé des échantillons de matières fécales de 101 adultes du sud de la Californie. En outre, les chercheurs ont également examiné les données des stations de surveillance de l’air situées près des habitations des personnes dont les fèces ont été examinées.

De tous les polluants analysés, l’ozone semble avoir le plus grand impact sur l’intestin, et plus particulièrement sur la diversité des bactéries. En outre, les sujets les plus exposés à l’ozone dans l’atmosphère présentaient également le plus grand nombre de bactéries Bacteroides caecimuris. C’est une bactérie qui a déjà été liée à des niveaux plus élevés d’obésité dans le passé.

« L’ozone modifie probablement l’environnement de l’intestin pour favoriser certaines bactéries par rapport à d’autres, ce qui pourrait avoir des conséquences sur la santé », explique M. Alderete, qui souhaite également mener une étude plus large pour explorer ces effets dans d’autres types de dipopulations comme les enfants.