L’âge, le sexe et la dépendance au tabac affectent les récepteurs opioïdes dans le cerveau

Distribution des récepteurs μ-oppioïdes dans le cerveau humain (crédit : Doi : 10.1016/j.neuroimage.2020.116922 – NeuroImage)

Trois facteurs, l’âge, le sexe et la dépendance au tabac, influencent le fonctionnement du récepteur opioïde dans le cerveau, selon une étude réalisée par des chercheurs du Centre national de TEP de Turku en Finlande. Les chercheurs ont découvert que ces trois facteurs affectent la densité du récepteur opiacé μ dans le cerveau. Ces récepteurs peuvent être considérés comme des « médiateurs » pour les substances opioïdes présentes dans le cervelet.

Tatu Kantonen, médecin et l’un des auteurs de la recherche, explique que ces facteurs peuvent avoir leur mot à dire sur l’organisation même du système opioïde dans le cerveau des êtres humains. Cela pourrait expliquer non seulement les différences de ce système entre les individus, mais aussi pourquoi certains sujets sont plus à risque de développer des états pathologiques liés aux mêmes opioïdes, y compris des troubles psychiatriques.

Les chercheurs ont notamment constaté qu’un âge plus avancé était lié à une augmentation de ces récepteurs dans le cortex du cerveau et que cette augmentation était plus forte chez les sujets masculins. Ils ont également découvert que le tabagisme pouvait être lié à une réduction de ces récepteurs dans presque toutes les régions du cerveau.