La Terre s’assombrit et c’est “inquiétant” pour les scientifiques

Parmi les différents effets que le changement climatique a sur la Terre figure une diminution de la luminosité, selon une étude menée par une équipe de chercheurs et expliquée dans un nouvel article de l’American Geophysical Union (AGU).
Les chercheurs font référence à la réflectance de la Terre, également appelée “albédo”, c’est-à-dire la capacité de sa surface à réfléchir la lumière du soleil.

La Terre réfléchit moins de lumière solaire qu’il y a plus de 20 ans.

Pour effectuer leurs calculs, les chercheurs ont analysé la lumière du soleil qui se reflète sur la Terre et illumine ensuite la surface de la Lune. En plus de cela, ils ont également utilisé des mesures satellitaires recueillies sur plusieurs années.
Au final, ils ont calculé que de 1998 à 2017, la réflectance a connu une baisse significative. En termes numériques, la Terre réfléchit aujourd’hui un demi-watt de moins de lumière solaire par mètre carré de sa surface qu’il y a plus de 20 ans. Cela représente, en pourcentage, une baisse de 0,5 % de la réflectance de la Terre. Il convient de rappeler que la Terre reflète en moyenne 30 % de la lumière qu’elle reçoit du soleil.

Baisse au cours des trois dernières années

La majeure partie de la baisse s’est produite au cours des trois dernières années des 20 années analysées. Philip Goode, auteur correspondant de l’étude et chercheur à l’Institut de technologie du New Jersey, explique que les résultats l’ont surpris, lui et son équipe, en particulier le chiffre des trois dernières années après les 17 précédentes, qui étaient moins prononcées en termes de niveau de diminution de la réflectance de la Terre.

Il doit se passer quelque chose ici sur Terre

Selon les chercheurs, seuls deux facteurs peuvent influencer la diminution du niveau de réflectivité de la Terre : la luminosité du soleil et le niveau de réflectivité de la surface de notre planète. Étant donné qu’aucun changement périodique de la luminosité du soleil n’a été observé au cours de la période considérée, la diminution de la réflectance peut s’expliquer par des changements de la réflectivité de la surface de la Terre et donc par quelque chose qui se passe sur notre planète.

Albédo annuel moyen de la Terre de 1998 à 2017 (crédit : DOI : 10.1029/2021GL094888 – Goode – 2021 – Geophysical Research Letters – Wiley Online Library)

Réduction des nuages bas

Cette diminution est probablement liée à une réduction parallèle des nuages bas, les plus réfléchissants, au-dessus de la zone orientale de l’océan Pacifique. Cette diminution a en fait été enregistrée par la NASA et les satellites CERES (Earth’s Radiant Energy System).
Il s’agit d’une zone située au large de la côte ouest de l’Amérique du Nord et du Sud. Des augmentations anormales des températures de surface de l’eau ont en effet été enregistrées dans ces zones marines, ce qui peut être attribué à une condition climatique appelée oscillation décennale du Pacifique (PDO), qui est à son tour liée au changement climatique mondial en cours.

Le réchauffement de la planète pourrait augmenter encore plus

Qu’est-ce qui pourrait causer cet “assombrissement” de la Terre ? Elle entraînera probablement une augmentation de l’énergie solaire reçue par notre planète, énergie solaire qui sera principalement stockée dans l’atmosphère et dans les océans. Ce qui, par effet de contagion, pourrait accentuer encore le réchauffement de la planète.

Condition “inquiétante”.

Cette situation est qualifiée d'”inquiétante” par Edward Schwieterman, un spécialiste des sciences planétaires de l’université de Californie à Riverside qui n’a pas collaboré à l’étude. En outre, il s’agit d’informations qui, d’une certaine manière, contredisent ce que plusieurs scientifiques pensent d’une augmentation de l’albédo de la Terre. Cette augmentation, selon certaines hypothèses formulées dans le passé, aurait dû entraîner une augmentation des nuages et ces derniers auraient dû modérer d’une certaine manière le réchauffement en cours. Toutefois, cette étude montre que cela ne se produira pas.

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