La température du nord-ouest du Pacifique était très élevée il y a 800 000 à 750 000 ans.

Fossiles de foraminifères analysés par des chercheurs (crédit : NIPR)

La température de l’eau de surface dans le nord-ouest de l’océan Pacifique fluctuait fortement il y a 800 000 à 750 000 ans, selon une nouvelle étude menée par une équipe de chercheurs de l’Institut national de recherche polaire (NIPR) et de l’université d’Ibaraki.
Les chercheurs ont analysé les isotopes d’oxygène de certains fossiles de micro-organismes marins amiboïdes foraminifères trouvés sur l’île de Honshu, au Japon.

Selon les chercheurs, ces changements sont dus aux rejets dans cette zone marine de quantités massives d’eau résultant de la fonte des glaces dans l’Atlantique Nord.
Cette étude pourrait également être utile pour comprendre le changement climatique dans la même région à l’avenir.
Selon les chercheurs, en effet, pour évaluer les effets anthropiques sur le changement climatique en cours, il est nécessaire de faire des comparaisons avec les climats et les conditions environnementales qui se sont produits dans le passé, des changements qui n’avaient naturellement pas de causes anthropiques.

L’étude, publiée dans Lettres sur la science de la Terre et des planètesdécrit les méthodes utilisées par les chercheurs pour recueillir puis analyser les fossiles de quatre espèces de foraminifères prélevés dans la couche MIS19. Cette couche de sédiments fait référence à une période interglaciaire chaude, il y a 790 000 à 760 000 ans.

Sur la base d’études antérieures qui avaient montré que les faibles valeurs des isotopes de l’oxygène des fossiles foraminifères correspondent à des températures de l’eau plus élevées, les chercheurs sont arrivés à la conclusion qu’il doit y avoir, en plus du cycle glaciaire-interglaciaire qui se répète sur des échelles de temps de dizaines de milliers d’années, d’autres cycles liés à la température de l’eau.

Plus précisément, cette température fluctuerait de façon extrême, de l’ordre de 7°, tous les quelques milliers d’années.
En outre, les analyses semblent montrer que ces changements sont dus au ruissellement des icebergs dans l’Atlantique Nord.

« Étonnamment, les changements dans l’Atlantique Nord ont provoqué des fluctuations dramatiques de la température de l’eau dans le nord-ouest du Pacifique », déclare Yuki Haneda, un scientifique du NIPR et l’un des auteurs de l’étude. « Nous pensons que les fossiles prélevés sur l’affleurement du sol sont un traceur qui intègre les données rapportées des sédiments d’eau profonde. La section composite de Chiba est la section de frontière globale et le point de stratification globale (GSSP) de la frontière du pléistocène moyen-bas et offre une compréhension remarquable des changements environnementaux globaux au cours de cette période. Nous voulons améliorer notre compréhension du changement climatique pendant le MIS19 afin de prévoir plus précisément le changement climatique futur.