La sonde BepiColombo prend sa première image de Mercure

L’image de Mercure a été prise par la sonde BepiColombo à une distance de 2418 km (crédit : ESA/BepiColombo/MTM, CC BY-SA 3.0 IGO) (voir image complète)

La première photo de la planète Mercure prise par la sonde BepiColombo, réalisée grâce à une collaboration entre les agences spatiales européenne et japonaise, a été publiée sur le site de l’ESA. La photo a été prise le 1er octobre lorsque le vaisseau spatial a effectué une manœuvre spéciale d’assistance à la gravité.
L’image de 1024 x 1024 pixels a été prise par une caméra dans le module de transfert de Mercure à une distance de 2418 km de la surface de la planète.

La région photographiée par la sonde est l’hémisphère nord. On y trouve également une zone appelée Sihtu Planitia. Il s’agit d’une vaste plaine qui s’étend sur environ 565 km. À l’intérieur, on trouve deux cratères intéressants, le cratère Calvin, situé dans la zone centrale, et le Rūdaki.
Sur le côté gauche, on peut voir un cratère inhabituellement brillant. D’une largeur d’environ 166 km et nommé Lermontov, ce cratère est plus brillant car il contient plusieurs cavités remplies d’éléments volatils qui ont tendance à s’échapper dans l’espace. Ce même cratère contient également un évent intéressant où se produisent habituellement les explosions volcaniques.

La sonde BepiColombo est toujours en route vers Mercure : l’approche maximale aura lieu en 2025. À ce moment-là, la sonde lancera deux orbiteurs, Mercury Planetary Orbiter de l’ESA et Mercury Magnetospheric Orbiter de la JAXA, qui permettront aux scientifiques d’étudier beaucoup plus en détail divers aspects de cette planète relativement mystérieuse, notamment son champ magnétique, son exosphère et divers processus géologiques à sa surface.

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