La sécheresse a augmenté de 29 % depuis 1970 : l’humanité est à la croisée des chemins selon les Nations unies

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Selon un nouveau rapport soumis à la Convention des Nations unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD), le nombre d’épisodes de sécheresse et leur durée ont augmenté de 29 % depuis 2000. Ces chiffres montrent qu’il existe une trajectoire ascendante dans la gravité de l’impact de ce phénomène. Les mêmes chiffres suggèrent que la sécheresse n’affecte pas seulement les humains mais aussi les écosystèmes dont dépendent de nombreuses formes de vie, comme l’explique Ibrahim Thiaw, secrétaire exécutif de la CCD.

L’humanité à la croisée des chemins

Le communiqué de l’UNCCD parle de “l’humanité à la croisée des chemins” en ce qui concerne la gestion future de la sécheresse, des mots qui impliquent que ces actions doivent être menées de toute urgence et en utilisant tous les outils possibles.
Les chercheurs à l’origine du rapport ont également constaté que, de 1970 à 2019, les événements météorologiques, climatiques et hydrologiques ont été à l’origine de la moitié de toutes les catastrophes et de 45 % de tous les décès attribuables aux catastrophes naturelles, ce qui a touché principalement les pays en développement.

La sécheresse représente à elle seule 15% des catastrophes naturelles

La sécheresse représente à elle seule 15 % des catastrophes, mais elle a causé plus de décès que tout autre type de catastrophe naturelle, avec 650 000 morts entre 1970 et 2019.
Quant aux pertes économiques, les chercheurs calculent que, de 1998 à 2017, elles peuvent être estimées à environ 124 milliards USD. Enfin, d’ici 2022, plus de 2,3 milliards de personnes seront touchées par le “stress hydrique”, dont 160 millions d’enfants exposés à une sécheresse grave et prolongée.

Prévisions pour 2030, 2040 et 2050

Les chercheurs estiment qu’à ce rythme, essentiellement si des mesures beaucoup plus intensives ne sont pas prises, 700 millions de personnes seront déplacées d’ici 2030 du seul fait de la sécheresse. D’ici 2040, un enfant sur quatre connaîtra des pénuries d’eau extrêmes et, d’ici 2050, les sécheresses toucheront plus des trois quarts de la population mondiale.
Quant aux migrations causées par la sécheresse, d’ici 2050, 216 millions de personnes pourraient être contraintes de se déplacer de manière substantielle en raison de la pénurie d’eau, ce qui entraîne de nombreux autres effets négatifs, à commencer par ceux liés à l’agriculture.

Restauration des sols

“L’une des solutions les meilleures et les plus complètes est la restauration des sols, qui s’attaque à de nombreux facteurs à l’origine de la dégradation des cycles de l’eau et de la perte de fertilité des sols. Nous devons mieux construire et reconstruire nos paysages, en imitant la nature lorsque cela est possible et en créant des systèmes écologiques fonctionnels”, explique Thiaw.

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