La revanche des disquettes, indispensables sur de nombreux avions


La disquette est morte depuis des années ? En fait, il n’a jamais été aussi faux. Ces disquettes de 3,5 pouces sont toujours indispensables pour l’efficacité de nombreux avions civils, même les plus gros. Nous nous en souvenons, l’Apollo 13 avec ses défaillances : le retour spectaculaire sur Terre était garanti par un système informatique qui ne disposait que de peu de Mb de mémoire. Les navettes de la NASA ont traversé l’espace en étant « guidées » par des systèmes informatiques qui seraient aujourd’hui considérés comme insuffisants même pour l’un des plus anciens téléphones mobiles GSM.

Les ordinateurs actuels n’ont même plus de lecteurs de DVD, remplacés par des « lecteurs de stylo » de poche dont la mémoire peut atteindre 1 To. Pourtant, dans les avions, des disquettes de 1,44 Mb sont encore utilisées presque chaque mois pour mettre à jour des fonctions importantes. Un exemple est celui du Boeing 747, un avion qui ne sera plus produit et que de nombreuses compagnies ont abandonné mais qui continue à voler en transportant des passagers (et aujourd’hui principalement du fret) d’un bout à l’autre du globe.

Tous les 30 jours environ, en effet, les responsables des composants informatiques de cet avion prennent leurs bonnes disquettes de 1,44 Mo et, enfermées dans le ventre de l’avion, mettent à jour les systèmes de navigation et les cartes, par exemple. Il faut environ 8 disquettes pour mettre en place ces systèmes. La « découverte » a été faite par une société La Pen Test Partners qui s’occupe de sécurité informatique et qui a pu accéder – pour des raisons de contrôle des systèmes de protection des avions – aux Boeing 747-400 encore utilisés par de nombreuses compagnies aériennes.

Ainsi, parmi tous les systèmes informatiques, la société a constaté qu’il y avait aussi un lecteur de disquettes utilisé normalement et périodiquement. Le principe de base est que, n’ayant pas besoin de grandes mémoires, il aurait été plus coûteux et plus compliqué de changer ce système que de continuer à l’utiliser.

Selon Pen Test Partners, cependant, il n’y a pas que les Boeing 747-400 qui utilisent encore des disquettes. Plusieurs autres avions, plus ou moins grands (mais certainement plus « anciens »), continuent d’utiliser les disquettes de 1,44 Mo pour mettre à jour leur système informatique. Même l’Airbus A 320, jusqu’à récemment, par exemple, utilisait ce système.

Une surprise, celle-ci, qui pourrait faire sourire les nombreux habitués aux capacités des nouveaux smartphones, la raison substantielle de ce choix n’est pas seulement liée aux coûts de remplacement, expliquent les experts, mais aussi parce que « tant qu’un système fonctionne, il vaut mieux l’utiliser plutôt que de devoir recalibrer toute la compatibilité » dans une structure informatique complexe comme peut l’être celle qui « gère » un avion.