La renaissance des plantes et des bactéries a été rapide après l’astéroïde Chicxulub

Représentation graphique de l’impact de l’astéroïde Chicxulub (crédit : Victor Leshyk)

En analysant des échantillons de roche prélevés au fond de la mer dans la zone du centre du cratère de Chicxulub, une zone où, il y a 66 millions d’années, un énorme impact de météorite s’est produit, une équipe de chercheurs suggère que les plantes, les champignons et les microbes terrestres ont été transportés sur de grandes distances par l’activité des vagues.

Cela est dû au gigantesque tsunami qui a suivi l’impact. La même étude montre que la renaissance des plantes terrestres, des dinoflagellés, des cyanobactéries et de toutes les bactéries anaérobies a été assez rapide comme l’explique Bettina Schaefer, chercheuse à l’université Curtin et auteur de l’étude.

« Nos recherches montrent que lorsque la poussière provenant de l’impact de l’astéroïde s’est stabilisée et que la lumière du soleil est revenue à des niveaux idéaux, il y a eu une renaissance rapide des plantes terrestres, des dinoflagellés, des cyanobactéries et de toutes les formes de bactéries photosynthétiques anaérobies, y compris celles provenant des tapis microbiens dans la zone du cratère », explique le chercheur.
Les mêmes analyses semblent également suggérer que ce sont aussi les communautés phytoplanctoniques de la zone d’impact qui ont évolué et ont continué à se reproduire à un rythme rapide.

« Tant de choses se sont passées en si peu de temps, c’était vraiment comme si un chaos microbien post-apocalyptique se produisait dans le cratère de Chicxulub », explique le chercheur, en suggérant comment cet impact sur les coûts, qui a conduit à des extinctions massives mondiales à moyen et long terme, a, en particulier pour les plus petites formes de vie des microorganismes, représenté dans l’ensemble une transition importante, voire une phase de croissance accélérée.