La quantité d’eau chaude sous le « glacier de l’apocalypse » est plus importante que ce qui avait été calculé auparavant – Science News.co.uk

Le submersible spécial sans pilote utilisé par les chercheurs (crédit : Filip Stedt)

Selon une nouvelle étude décrite sur le site web de l’université de Göteborg, la quantité d’eau qui s’écoule sous le glacier Thwaites, également connu ces derniers mois sous le nom de « glacier de l’apocalypse » en raison de sa taille et du fait qu’il est en train de fondre, est plus importante que celle calculée précédemment.[1]
Des chercheurs ont fait de nouvelles découvertes grâce à un sous-marin sans équipage qui a été utilisé pour la première fois dans les régions polaires. L’utilisation de ce dispositif sous-marin spécial a connu un tel succès ici que le professeur Karen Heywood de l’université d’East Anglia, une scientifique ayant participé à l’étude, est elle-même surprise.

Le même chercheur déclare que l’année prochaine, d’autres missions seront effectuées sur la base des résultats obtenus lors de cette expédition.
Grâce à ce submersible, les chercheurs ont mesuré la température, le niveau de salinité et la teneur en oxygène des courants océaniques sous le glacier, des mesures jamais effectuées auparavant sous ce glacier, constatant que le processus de fonte se déroule à un rythme encore plus rapide que celui calculé précédemment.

Les chercheurs ont découvert que l’eau sous le glacier emprunte plusieurs chemins distincts, influencés par la géométrie même du plancher océanique. Grâce à ces données, les chercheurs ont constaté que la fonte se produit à un rythme de 75 kilomètres cubes de glace par an. Il s’agit de la quantité de glace qui fond en raison de l’eau chaude qui circule sous le glacier. Ensuite, il y a une autre quantité de glace qui fond en raison d’autres sources d’eau douce. Toutefois, c’est l’eau chaude circulant sous les glaciers qui est la plus préoccupante, car elle se dirige vers tous ces points plus critiques où la glace est encore ancrée au fond de la mer, points qui, pour l’instant, confèrent encore une certaine stabilité à l’ensemble du plateau.

« La bonne nouvelle est que nous recueillons pour la première fois les données nécessaires à la modélisation de la dynamique du glacier Thwaite. Ces données nous aideront à mieux calculer la fonte des glaces à l’avenir. Grâce à cette nouvelle technologie, nous pouvons améliorer les modèles et réduire la grande incertitude qui entoure actuellement les changements du niveau de la mer au niveau mondial », explique Anna Wåhlin, professeur d’océanographie à l’université de Göteborg et l’un des principaux auteurs de la nouvelle étude publiée dans Science Advances.[2]

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