La putrescine utile pour traiter l’athérosclérose, une découverte faite sur des souris

Résumé graphique de l’étude (crédit : Doi : 10.1016/j.cmet.2020.01.001 – ScienceDirect)

La putrescine pourrait être très utile pour combattre l’une des maladies les plus courantes du système cardiovasculaire, à savoir l’athérosclérose.
La putrescine est ce composé dont l’odeur caractéristique est l’une des plus « mauvaises » présentes dans la nature. Parlons de l’odeur de la chair en décomposition.

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du Centre médical Irving de l’Université de Columbia, il est possible d’utiliser cette substance au bénéfice de l’homme.
Les chercheurs ont supposé que l’élimination des cellules mortes, un processus appelé « efferocytose » et qui est l’une des principales fonctions de l’organisme, est généralement compromise lorsque l’athérosclérose est présente. Ce compromis conduit alors à l’accumulation de plaques et à l’aggravation de l’état lui-même.

En analysant les macrophages humains et les cellules mourantes en laboratoire, les chercheurs ont découvert le rôle de la putrescine. Alors que les macrophages extraient l’arginine et d’autres acides aminés des cellules mortes qu’ils assimilent, ils convertissent également l’arginine en putrescine. Ce dernier active alors la protéine Rac1 qui signale aux macrophages de « manger » les cellules mortes.

Les chercheurs ont ensuite mené des expériences sur des souris atteintes d’athérosclérose et ont découvert que les souris les plus atteintes avaient de faibles stocks de putrescine parce qu’elles n’avaient pas l’enzyme clé (arginase 1) pour produire la putrescine elle-même.
En faisant boire de l’eau aux rongeurs avec de la putrescine, les macrophages ont recommencé à travailler et l’accumulation de plaques a diminué.

Ces résultats ouvrent de nouvelles voies en ce qui concerne l’utilisation possible de la putrescine également pour les patients humains souffrant d’athérosclérose ou d’autres affections avec inflammation crânienne, y compris la maladie d’Alzheimer. L’étude est disponible à l’adresse suivante Métabolisme cellulaire.