La pollution des sites de production de pétrole et de gaz aux États-Unis est également visible depuis l’espace

Démontrant que l’extraction de pétrole et de gaz a augmenté dans plusieurs régions des États-Unis, une nouvelle étude publiée dans Lettres de recherche géophysique utilise également l’imagerie satellitaire pour comprendre les niveaux d’impact d’une telle tendance.

Les chercheurs, comme l’explique Barbara Dix du Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES) de l’université du Colorado Boulder, ont pu comprendre l’impact croissant de l’extraction des combustibles fossiles aux États-Unis, même à partir de satellites :  » Nous en sommes vraiment au point où nous pouvons utiliser les données satellitaires pour fournir une rétroaction aux entreprises et aux organismes de réglementation et voir s’ils réussissent à réglementer les émissions.

Avec son équipe, aidée par une autre équipe de chercheurs néerlandais, Mme Dix a utilisé des instruments satellitaires pour comprendre la pollution par les oxydes d’azote, y compris le dioxyde d’azote, provenant des moteurs des grandes usines américaines de production de pétrole et de gaz.
Ce sont précisément les moteurs à combustion qui produisent des oxydes d’azote, des gaz qui sont irritants pour le système respiratoire humain et également nocifs à d’autres égards.

Nous parlons de moteurs pour le forage des sols, pour la compression des gaz, pour la séparation des liquides et des gaz et pour le déplacement du gaz et du pétrole eux-mêmes par des tuyaux et des conteneurs de stockage, comme l’explique Joost de Gouw, professeur de chimie qui a participé à l’étude.
Les résultats ont montré qu’entre 2007 et 2019, aux États-Unis, alors que le niveau de pollution au dioxyde d’azote causé par les véhicules et les divers types de centrales électriques, dont beaucoup sont devenues électriques, diminuait, on ne peut pas en dire autant de certaines zones spécifiques qui sont alors celles de l’extraction du pétrole et du gaz, notamment au Nouveau-Mexique, au Texas et au Dakota du Nord.