La pollution de l’air réduit la vie des gens de près de trois ans

La pollution atmosphérique est un danger public et ce n’est certainement pas nouveau, mais une nouvelle étude confirme qu’il s’agit de l’un des risques les plus dangereux pour la santé humaine. Ces nouvelles recherches, menées par des scientifiques de l’Institut Max Planck de chimie et du Centre médical universitaire de Mayence, montrent que la pollution atmosphérique est supérieure à d’autres facteurs de risque, notamment le tabagisme, les maladies infectieuses et la violence.

En 2015, la pollution atmosphérique a causé 8,8 millions de décès prématurés dans le monde. Les chercheurs ont calculé une réduction de l’espérance de vie moyenne par habitant dans le monde de 2,9 ans pour cette seule raison.
La pollution atmosphérique dépasse également le tabagisme, ce qui réduit l’espérance de vie moyenne de 2,2 ans (avec 7,2 millions de décès dans le monde), le sida de 0,7 an (avec 1 million de décès dans le monde), les maladies parasitaires à transmission vectorielle de 0,6 an (600 000 décès dans le monde).

Pour ne citer que le paludisme, l’une des maladies mortelles les plus répandues dans le monde, la pollution atmosphérique le dépasse, en termes de décès prématurés causés, par un facteur de 19. La pollution de l’air elle-même dépasse la violence par un facteur de 17 et le sida par un facteur de 9.
« Étant donné l’impact énorme sur la santé publique et la population mondiale, on peut dire que nos résultats indiquent une pandémie de pollution atmosphérique », déclare Jos Lelieveld, le premier auteur de l’étude.

Il s’agit de l’une des premières études à comparer l’impact de la pollution atmosphérique mondiale sur la santé humaine avec d’autres causes et facteurs de risque entraînant des décès humains dans le monde entier. Et la même étude confirme que la pollution de l’air est l’une des principales causes de mortalité prématurée, principalement parce qu’elle provoque des maladies cardiovasculaires, comme l’indique très clairement Thomas Münzel, un autre des auteurs de l’étude.

Les régions qui souffrent le plus sont l’Asie de l’Est et l’Asie du Sud, tandis que l’Australie connaît des taux de mortalité plus faibles en raison de la pollution atmosphérique.
Les mêmes chercheurs ont ensuite calculé que l’espérance de vie moyenne mondiale pourrait augmenter de plus d’un an si les émissions dues à l’utilisation de combustibles fossiles étaient éliminées.