La plus grande quantité de microplastiques ? On le trouve aux Maldives

Concentration de microplastiques à Naifaru (crédit : Doi : 10.1016/j.scitotenv.2020.141263 – La science de l’environnement total)

Les chercheurs de l’université Flinders ont fait une découverte à la fois inquiétante et décourageante. Ils ont constaté que la pollution par les microplastiques dans les eaux entourant les Maldives, l’une des destinations touristiques les plus populaires et les plus prisées au monde, a atteint des niveaux tellement élevés qu’ils soupçonnent que vous êtes confrontés à l’une des plus polluées par les microplastiques au monde.

Petit mot sur les microplastiques : ce sont de petits morceaux de plastique, dont les dimensions peuvent aller de celles au millimètre à celles pratiquement invisibles, qui sont créés par la pollution plastique. En fait, le plastique ne se dégrade pas normalement mais le matériau se brise en morceaux de plus en plus petits, si bien qu’une seule bouteille en plastique, par exemple, se transforme en milliards de petits morceaux. Ces derniers deviennent encore plus dangereux en termes de pollution car ils peuvent être ingérés par les poissons et les animaux, par exemple.

Des chercheurs de l’université Flinders en Australie ont analysé les niveaux de pollution plastique dans le sable des fonds marins au large de Naifaru, l’île la plus peuplée de l’atoll.
Les résultats, ensuite publiés sur La science de l’environnement totalmontrent une autre concentration de microplastiques allant de 55 à 1127,5 microplastiques par kilogramme de sable.
La plupart des microplastiques présentaient une longueur inférieure à 0,4 mm, une taille suffisamment petite pour permettre l’ingestion par des animaux marins sans problème particulier.

En outre, les microplastiques de cette taille peuvent également créer des problèmes majeurs pour les récifs coralliens et tous les écosystèmes marins en général. Mais il n’y a pas que les animaux marins : la pollution due aux microplastiques marins peut également être à l’origine de problèmes pour la santé humaine, car des poissons et autres peuvent apparaître dans nos assiettes, comme le suggère Toby Patti, un chercheur de Flinders qui a réalisé l’étude.

Selon le chercheur, en tout cas, il ne s’agit pas seulement de plastique appartenant aux touristes : probablement la plus grande partie est régulièrement transportée, grâce aux courants océaniques, depuis les pays qui ont un débouché sur l’océan Indien, principalement l’Inde.
En outre, selon les chercheurs, ce sont les pratiques de gestion des déchets des autorités maldiviennes qui rendent le phénomène plus grave. Elles ne tiennent absolument pas compte de la croissance démographique et de l’énorme développement touristique que les îles ont connu ces dernières années, comme tente de l’expliquer Karen Burke Da Silva, professeur à Flinders et autre auteur de l’étude.