La microgravité sur la station spatiale provoque des déplacements de cerveau et des limitations visuelles

Une autre étude tente de comprendre les effets de la permanence dans l’espace sur le corps humain. Cette fois, l’étude, publiée dans Progrès de la scienceIl cible le cerveau et confirme que certains changements se produisent effectivement, mais souligne également qu’il ne s’agit pas de neurodégénérescence ou d’effets graves.
Les chercheurs ont utilisé les données de huit cosmonautes masculins russes après leurs longues missions, allant jusqu’à sept mois, sur la Station spatiale internationale. Les chercheurs ont découvert un certain niveau de réorganisation du cerveau qui a également conduit à une meilleure arabilité, mais ont également remarqué un niveau de puissance visuelle légèrement plus faible.

Pour analyser les cerveaux des cosmonaviens, les chercheurs ont utilisé un type d’IRM 3D pour effectuer des scans des différentes zones. Ils ont également examiné la quantité de tissu dans le cervelet et ont trouvé plus de tissu dans cette zone. C’est une région du cerveau liée à l’équilibre, à la posture et à la coordination. En pratique, les cosmonautes ont montré une amélioration de leur capacité motrice après six mois de gravité réduite passés sur la station spatiale internationale.
Selon Steven Jillings, qui fait quelques déclarations à Business Insider et qui est le principal auteur de l’étude, la difficulté de cette étude réside dans le fait qu’il n’existe pas de points de référence en termes de situations similaires (en dehors d’autres recherches menées sur des cosmonautes ayant séjourné pendant des périodes similaires sur l’ISS).

En plus de la perte de tonus musculaire et osseux, les astronautes doivent également, en conditions de microgravité, supporter un schéma inhabituel de fluides corporels qui ont tendance à se rapprocher les uns des autres, contrairement à la Terre où nos fluides corporels se déplacent vers le bas, attirés par la gravité de notre propre planète.
Cette étude découvre que le cerveau, et pas seulement les fluides, a également tendance à se déplacer vers le haut dans des conditions de microgravité, ce qui entraîne une redistribution des fluides dans lesquels le cerveau lui-même « flotte ». Ce liquide peut également s’accumuler à l’intérieur des yeux, provoquant un gonflement et limitant la vision, en particulier la vision de près, une condition déjà connue et appelée syndrome neuro-oculaire associé aux vols spatiaux.
Entre autres choses, la NASA elle-même conseille aux astronautes, pendant les périodes prolongées à bord de l’ISS, de porter des lunettes spéciales. Cependant, presque tous les astronautes se remettent de cette perte d’acuité visuelle quelques mois après leur retour sur Terre.