La grotte la plus profonde du monde pourrait atteindre plus d’un kilomètre de profondeur

Système de grottes d’Hranice (crédit : Amazing_Maps sur Twitter, voir tweet ci-dessous)

La grotte de Hranice, également connue sous le nom de « l’abîme de Hranice », est située en République tchèque et constitue le système de grottes d’eau douce le plus profond jamais découvert sur Terre. Il y a quelques années, un projet a été mis en place pour mesurer la profondeur totale mais le véhicule retenu par un câble et introduit à l’intérieur de la grotte a dû s’arrêter à une profondeur de 473 mètres car le câble lui-même n’était pas assez long pour atteindre le fond.
C’est alors qu’on s’est rendu compte qu’il s’agissait d’une grotte exceptionnelle, qui pouvait être encore plus profonde que ce qui avait été estimé auparavant.

Et de nouvelles investigations géophysiques, publiées dans une étude parue dans Journal of Geophysical Research : Surface de la TerreLes chercheurs confirment que, selon eux, l’abîme de Hranice s’étendrait dans les profondeurs de la terre sur plusieurs centaines de mètres, probablement sur près d’un kilomètre. Le fait est qu’il est difficile d’étudier ce système de grottes précisément en raison de sa conformation, qui n’est pas du tout perpendiculaire. Il est donc très problématique d’abaisser tout appareil sans le détériorer.
Selon les chercheurs, le système de grottes a été créé par une érosion de haut en bas (et non de bas en haut comme le supposaient d’autres chercheurs dans des études précédentes).

Le système de grottes serait relié à un grand bassin, appelé Carpathian Foredeep, formé vers le milieu du Miocène, autrefois rempli d’eau douce mais aujourd’hui complètement recouvert de sédiments. C’est précisément le dépôt de sédiments au fil du temps qui a provoqué l’écoulement de l’eau qui a inondé le système de grottes connecté.
Si cette description correspondait à la réalité, il faudrait réévaluer les théories liées à la formation de plusieurs systèmes de grottes similaires dont certains présents en Italie, grottes pour lesquelles la formation de bas en haut a toujours été supposée.

Le gouffre de Hranice serait relié à un bassin autrefois rempli d’eau et aujourd’hui recouvert de sédiments (crédit : DOI : 10.1029/2020JF005663 – Klanica – 2020 – Journal of Geophysical Research : Surface de la Terre – Bibliothèque en ligne Wiley)