La fumée des incendies aux États-Unis atteint également l’Europe

Une partie de la fumée produite par les incendies sur la côte ouest des États-Unis a également atteint l’Europe (crédit : Copernicus Atmosphere Monitoring Service, ECMWF).

Les incendies qui ravagent certaines parties de la côte ouest des États-Unis sont si étendus et si intenses que la fumée qu’ils provoquent a même atteint l’Europe, selon un rapport basé sur les données satellitaires du service de surveillance de l’atmosphère Copernicus (CAMS).
Les incendies qui se déclarent de nos jours dans des États comme la Californie, l’Oregon et Washington sont de dix à cent fois plus intenses que la moyenne selon le rapport, donc des cas sans précédent.

La fumée, qui avait été initialement « piégée » dans l’atmosphère au-dessus de la partie occidentale des États-Unis, avait rendu l’air presque irrespirable. La même fumée avait atteint des villes telles que Portland, Vancouver et San Francisco.
Cependant, les changements météorologiques ont provoqué un déplacement de la fumée. Cette dernière est si intense qu’elle a réussi à traverser l’Atlantique sans se disperser plus qu’il n’en faut pour atteindre l’Europe aujourd’hui.
Le satellite CAMS lui-même a littéralement transporté ces particules de fumée du site de l’incendie vers l’Europe du Nord, à plus de 8000 km à l’est. On estime que les incendies de la côte ouest des États-Unis ces jours-ci ont provoqué le rejet de plus de 30 millions de tonnes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

« Le fait que ces incendies émettent tellement de pollution dans l’atmosphère que nous pouvons encore voir une fumée dense à plus de 8 000 kilomètres de distance montre à quel point ils ont été dévastateurs en termes d’échelle et de durée », explique Mark Parrington, un scientifique du projet CAMS. Parrington explique également que pour comprendre l’intensité de la fumée, il faut tenir compte de la profondeur optique de l’aérosol (AOD). L’AOD est une mesure de la lumière solaire qui est bloquée par les particules d’aérosol dans l’atmosphère en raison de la présence de fumée.
Les fumées produites par les incendies dans l’ouest des États-Unis ont atteint un niveau d’AOD sept fois supérieur à celui des incendies « normaux ». Un AOD de niveau 1 voit un incendie qui provoque déjà des conditions assez brumeuses et une qualité de l’air qui tombe déjà à des niveaux inacceptables.