La forêt amazonienne pourrait s’effondrer en moins de 50 ans une fois passé le point de non-retour

Une nouvelle étude est parue sur Communications sur la nature se concentre sur la vitesse à laquelle des écosystèmes de tailles différentes peuvent disparaître une fois qu’ils ont atteint le « point de non-retour ».
Au-delà de ce point, ces systèmes, par exemple les forêts, s’effondrent et deviennent un autre type d’écosystème.

L’effondrement de la forêt amazonienne ne durerait que 49 ans.

Bien sûr, les pensées se tournent immédiatement vers la forêt amazonienne, dont on a souvent parlé dans le passé en relation avec son « point de non-retour ». Cette grande forêt tropicale, selon l’étude, après avoir dépassé ce point, pourrait en fait devenir un autre type d’écosystème avec un mélange d’arbres et d’étendues herbeuses, essentiellement une savane, dans 49 ans, selon les modèles.
Pour les récifs coralliens des Caraïbes, en revanche, les modèles des chercheurs estiment une période de 15 ans après le déclenchement de l’effondrement.

Des impacts énormes, l’humanité doit s’y préparer

Bien sûr, certains de ces changements pourraient avoir des répercussions énormes sur l’ensemble du globe et sur les êtres humains, de l’approvisionnement en oxygène à la nourriture et aux matériaux.
« L’humanité doit se préparer au changement beaucoup plus tôt que prévu », déclare Simon Willcock de l’École des sciences naturelles de l’Université de Bangor.
Les scientifiques ont également calculé que les grands écosystèmes déclenchent ce changement plus rapidement que les petits systèmes « mais de manière disproportionnée » une fois que le changement a commencé, comme le décrit le résumé de l’étude.

Changements sur les échelles de temps « humaines

Les modèles décrits par les chercheurs impliquent que ces changements dans les écosystèmes terrestres, et même dans des écosystèmes plus vastes comme la forêt amazonienne ou les récifs coralliens des Caraïbes, peuvent se produire à des échelles de temps « humaines » de plusieurs années et décennies une fois que le processus initial est déclenché.
Et dans le même résumé, il est expliqué que l’apparente stabilité à long terme de ces grands écosystèmes, qui peuvent sembler peu perturbés par des facteurs externes, principalement anthropiques, peut être trompeuse par rapport à la vitesse potentielle d’effondrement.

La biodiversité est importante

Que pouvez-vous faire ? Nous savons que ces écosystèmes reposent sur plusieurs espèces en interaction. En effet, les écosystèmes les plus stables ont besoin de plus de temps pour se transformer en d’autres types d’écosystèmes car ils peuvent compter sur les espèces animales pour ne pas franchir le point de non-retour.

L’exemple le plus évident est celui des éléphants : ces espèces mangent des feuilles et des fruits puis dispersent les graines, par les fèces, même à grande distance, favorisant la reproduction des mêmes plantes. De tels exemples sont nombreux dans la nature et même les jungles tropicales comme l’Amazone dépendent de nombreuses espèces animales pour la reproduction des plantes.

C’est précisément pour cette raison que « nous devons faire plus pour conserver la biodiversité », comme l’explique clairement Gregory Cooper, de l’Université de Londres.
La biodiversité est donc importante non seulement pour un « simple » discours animalier, mais aussi pour préserver et garder intacts les environnements qui sont absolument nécessaires à notre propre présence sur la planète.

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