La fonte des glaces de l’Arctique est dangereuse car elle transporte des polluants vers d’autres régions

Les dangers qui pourraient suivre la fonte des glaces de l’Arctique comprennent non seulement l’augmentation du niveau des mers à l’échelle mondiale, mais aussi la propagation accrue de polluants tels que les microplastiques et le pétrole dans des régions toujours plus vastes. Une nouvelle étude publiée dans la revue L’avenir de la Terre produit par des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder.

Les chercheurs prévoient que d’ici 2050, le temps moyen que met la glace de mer pour se déplacer d’une région à l’autre diminuera de plus de la moitié. Cela signifie que la quantité de glace de mer traversant les zones marines de l’Arctique, telles que celles situées au large des côtes de la Russie, de la Norvège, des États-Unis et du Canada, fera plus que tripler.

À terme, il y aura une augmentation de la quantité de polluants dans les eaux arctiques et c’est un danger, comme l’expliquent les chercheurs, car ces contaminants présents dans la glace gelée peuvent se déplacer beaucoup plus loin que les polluants présents dans les eaux libres et ne peuvent compter que sur les courants marins pour se déplacer.

En outre, les masses de glace flottantes de l’Arctique sont de plus en plus fines et donc de plus en plus agiles et capables de parcourir des distances de plus en plus longues.
Les résultats de cette étude impliquent « qu’il existe un plus grand potentiel pour la glace de mer de transporter rapidement tous types de matériaux, des algues au pétrole », explique Patricia De Repentigny, chercheuse au Département des sciences atmosphériques et océaniques.

« Cela a plusieurs implications », rapporte encore le chercheur. « Qui est responsable des contaminants et des matériaux qui se dissolvent dans le centre de l’Arctique ou qui sont exportés du centre de l’Arctique vers différents pays ? Il ne s’agit plus seulement d’une question nationale ».