La combinaison de trois médicaments (lopinavir, ritonavir et ribavirine) réduit l’infection par COVID-19

Une combinaison de trois médicaments antiviraux serait efficace pour réduire et contrecarrer l’infection par COVID-19, selon une étude publiée dans The Lancet et le communiqué de presse qui l’accompagne.
La thérapie antivirale à l’interféron bêta-1b implique l’utilisation de lopinavir, de ritonavir et de ribavirine, médicaments qui doivent être pris dans les sept jours suivant l’apparition des symptômes. Selon les chercheurs, cette triple combinaison, comparée à la combinaison lopinavir-ritonavir seule, serait efficace chez les patients atteints de COVID-19 avec un niveau de gravité léger à modéré selon le premier essai randomisé de phase 2.

L’étude a été menée sur 127 adultes âgés de 18 ans et plus de six hôpitaux publics de Hong Kong. La triple combinaison a supprimé la charge virale, le virus n’étant plus détectable, après un prélèvement nasopharyngé en moyenne sept jours après le début du traitement, par rapport au groupe de contrôle, qui était composé de personnes traitées uniquement avec le lopinavir-ritonavir.
Les chercheurs eux-mêmes déclarent que les résultats obtenus ne comprennent pas de cas graves de COVID-19 et que d’autres expériences devraient être réalisées pour vérifier le niveau de sécurité et d’efficacité de cette triple association de médicaments, même chez les patients les plus critiques.

« Notre étude montre qu’un traitement précoce de la COVID-19 légère à modérée avec une triple combinaison de médicaments antiviraux peut rapidement supprimer la quantité de virus dans l’organisme d’un patient, soulager les symptômes et réduire le risque pour les professionnels de la santé en réduisant la durée et l’ampleur de la propagation virale (lorsque le virus est détectable et potentiellement transmissible). En outre, la combinaison de traitements semble sûre et bien tolérée par les patients », explique Kwok-Yung Yuen de l’université de Hong Kong, l’un des chercheurs qui a dirigé l’étude.

Des études antérieures avaient déjà montré que l’association du lopinavir et du ritonavir oral (normalement utilisé pour le VIH) plus la ribavirine (utilisée pour l’hépatite C) pouvait réduire de manière significative l’insuffisance respiratoire et diminuer le risque de décès chez les patients atteints du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en deux mille trois. C’est en particulier l’interféron bêta-1b, développé à l’origine pour la sclérose en plaques, qui a semblé très efficace pour réduire la charge virale et améliorer les maladies pulmonaires dans le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS).

« Ces résultats suggèrent que l’interféron bêta 1-b pourrait être un élément clé du traitement combiné et qu’il vaut la peine de poursuivre les recherches pour le traitement du COVID-19 », explique Jenny Lo de l’hôpital Ruttonjee de Hong Kong, qui explique également ce que sont les interférons : ce sont des protéines naturelles produites après une infection virale.
Les chercheurs espèrent maintenant que cet interféron particulier, le bêta-1b, pourrait être très utile pour lutter contre le virus du SRAS-CoV-2 porteur de la maladie COVID-19. Par conséquent, les expériences de la phase 3 sont en préparation.