Il y a une petite zone marine au pôle Sud qui se refroidit au lieu de se réchauffer, c’est pourquoi

Il existe une région marine qui ne souffre pas des effets du réchauffement climatique et qui s’est en effet refroidie au cours des dernières décennies, alors que les surfaces terrestres et marines du monde entier voient leur température augmenter.
Il s’agit d’une petite zone dans le secteur Pacifique de l’océan Antarctique, à 55° au sud de la latitude. Dans cette petite zone marine, on observe une tendance au refroidissement progressif qui se produit depuis 1982, la surface de l’océan se refroidissant d’environ 0,1° centigrade par décennie.

Les scientifiques n’ont pas pu expliquer cette véritable anomalie, mais une nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’ETH, a probablement permis de résoudre le mystère. L’étude, publiée dans Avances AGULes simulations informatiques ont montré que la cause du refroidissement était due à des phases complexes de distribution locale de la chaleur marine, principalement liées aux changements de la glace.
Ce n’est que lorsqu’ils ont intégré ce facteur dans les simulations que les chercheurs ont obtenu une reproduction parfaite de ce qui se passe. De 1982 à 2011, en effet, la surface de la glace de mer a augmenté régulièrement dans la zone de l’océan Antarctique, contrairement à ce qui s’est passé dans la zone arctique au cours de la même période.

Alex Haumann, auteur principal de l’étude, et Nicolas Gruber, un autre auteur, pensent que cette augmentation de la surface de la glace dans l’océan Antarctique s’explique par les vents plus forts venant du sud qui, au fil des ans, ont repoussé la glace loin des côtes vers la haute mer où elle a ensuite fondu.
Les contemporains ont constaté une réduction de la salinité de surface qui a renforcé la stratification verticale de l’eau de mer : la plus douce et la plus légère est restée dans les 100 mètres supérieurs tandis que la plus salée et la plus dense est restée en dessous de ce niveau. La stratification plus importante, à son tour, a emprisonné la chaleur en profondeur et cela a finalement créé la situation observée par les chercheurs dans cette région.

« Le refroidissement de l’océan Antarctique au cours de trois décennies est vraiment inhabituel, si l’on considère que toutes les autres parties de la planète, en particulier la surface de la Terre, se sont réchauffées », explique Gruber. Les chercheurs eux-mêmes aimeraient souligner que le réchauffement de cette petite zone océanique au pôle Sud ne doit pas être interprété comme une sorte de réduction du réchauffement climatique en cours. Il s’agit simplement d’une redistribution locale de la chaleur de la surface de l’océan vers d’autres couches plus profondes.
« Supposons que les vents forts qui poussent la glace de mer de l’océan Antarctique vers le nord sont potentiellement un effet secondaire du changement climatique », explique M. Gruber. « Le changement climatique est clairement dû à l’homme et ne peut être remis en cause simplement parce qu’une zone de l’océan montre des signes de refroidissement.