Il y a 700 millions d’années, la Terre a été bombardée par d’énormes astéroïdes…

Une pluie d’astéroïdes de taille considérable s’est abattue sur la Terre et la Lune au cours d’une période qui s’est terminée il y a environ 700 millions d’années, selon une étude intéressante menée par une équipe de chercheurs de l’université d’Osaka, au Japon, qui ont analysé avec une attention particulière 59 cratères lunaires, en particulier ceux d’un diamètre de plus de 20 km.
Les chercheurs ont utilisé les données recueillies par la caméra de terrain (TC), un instrument qui se trouvait à bord du vaisseau spatial Kaguya qui a orbité autour de la lune de 2007 à 2009 et qui a recueilli de nombreuses données.

Les chercheurs affirment qu’un astéroïde d’au moins 100 km de diamètre ainsi que plusieurs autres astéroïdes, au moins 4-5, environ 30-60 fois plus gros que l’astéroïde Chicxulub (celui qui a fait disparaître les dinosaures), ont atteint le système Terre-Lune au cours de cette période.
Selon les scientifiques, la probabilité qu’un astéroïde de 100 km de diamètre ait un impact sur la Terre est d’une fois tous les 100 millions d’années. Cela signifie que la plupart des cratères créés par des astéroïdes de cette taille ont été érodés, voire complètement effacés, par des processus géologiques tels que le volcanisme et autres.

Il est donc très difficile de découvrir quelque chose sur ces impacts sur la Terre et c’est pourquoi les chercheurs de l’Institut japonais se sont tournés vers les cratères de la Lune, qui sont très bien conservés puisqu’il n’y a pas d’activité géologique sur la Lune.
Ils ont habité les cratères d’un diamètre supérieur à 20 km, parmi lesquels le cratère Copernicus, qui a un diamètre de 93 km. Huit des cratères examinés semblent s’être formés à peu près au même moment.

En examinant ces cratères, les chercheurs sont arrivés à la conclusion qu’au moins 4-5 astéroïdes d’un diamètre environ 30-60 fois plus grand que celui de l’astéroïde Chicxulub ont dû avoir un impact sur la Terre entre 720 et 635 millions d’années, une période dite cryogénique, au cours de laquelle il y a eu des changements environnementaux et biologiques majeurs.