Il y a 120 millions d’années, le climat a changé en quelques milliers d’années en raison des émissions de CO2 des volcans.

Il y a environ 120 millions d’années, la Terre a connu un épisode de désoxygénation des océans, également appelé anoxie. Selon une équipe de chercheurs de l’Université de Colombie-Britannique (UBC) et de l’Université de Hong Kong (HKU), ces événements ont été en fait plus rapides que ce qui avait été calculé auparavant.

Les volcans ont augmenté le taux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère

Selon Kohen Bauer, l’un des chercheurs en charge de l’étude, parmi les facteurs qui ont conduit à la désoxygénation des océans figure le réchauffement des eaux elles-mêmes, très probablement causé, à son tour, par l’activité volcanique, notamment sous-marine, au cours de la période du Crétacé. Ces phénomènes ont augmenté le niveau de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.
Cet événement, appelé « événement anoxique océanique 1a » (OAE1a) et survenu au début de l’Aptien, a conduit à l’émergence de plusieurs « zones mortes » dans les océans. Tout cela s’est déroulé sur quelques dizaines de milliers d’années, environ 30 000 selon les chercheurs.

C’est toujours le cas aujourd’hui

Ces mêmes mécanismes, selon le chercheur, sont importants à étudier car, aujourd’hui encore, nous constatons un certain niveau de désoxygénation des océans et une expansion des zones mortes marines. Aujourd’hui, cependant, ce ne sont pas tant les volcans qui libèrent du dioxyde de carbone dans l’atmosphère que la société humaine.
Il est de plus en plus évident que ce sont les phénomènes volcaniques qui ont déclenché le processus rapide d’anoxie océanique au cours de cette période et non, comme on le pensait auparavant, les cycles de nutriments océaniques.

Fortes perturbations climatiques et renouvellement biotique

En effet, il y a environ 120 millions d’années, plusieurs grandes régions des océans ont commencé à devenir anoxiques, une condition qui a ensuite duré pendant près d’un million d’années. Ces conditions océaniques ont entraîné de fortes perturbations climatiques et un renouvellement biotique.

Le système terrestre très sensible aux cycles biogéochimiques

Grâce à de nouvelles méthodes géochimiques et à de nouvelles analyses de sédiments provenant de paléo-océans tels que la Téthys et le Pacifique ancien, les chercheurs ont donc cherché à comprendre cet événement de manière plus détaillée, mais aussi à comprendre la sensibilité du système terrestre aux perturbations des cycles biogéochimiques mondiaux et du climat, qui sont des facteurs très importants pour cette période.
L’étude a été publiée dans la revue Geology.[1]

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