Il existe un endroit sur Terre où l’air est très propre et non pollué.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de terre, d’air, d’eau de surface et d’eau profonde et de sédiments océaniques en divers endroits (crédit : doi : 10 1073/pnas.2000134117 | PNAS )

Il existe une petite zone sur terre, une région marine de l’océan Antarctique, qui n’est pas touchée par la pollution et les activités humaines en général, selon une nouvelle étude innovante menée par Sonia Kreidenweis de l’université d’État du Colorado avec son groupe de recherche du département des sciences atmosphériques.

Cette zone limite qui alimente les nuages inférieurs de l’océan Antarctique et qui est située juste au sud de l’Australie est en fait vierge et exempte de particules appelées « aérosols », ces fines particules produites principalement par les activités humaines et ensuite transportées autour du globe par le vent à travers l’atmosphère, une caractéristique qui rend la pollution de l’air pratiquement mondiale et omniprésente.

Dans leur étude, publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciencesLes chercheurs expliquent l’expédition qu’ils ont menée dans l’océan Austral (aussi appelé océan Antarctique), la mer qui entoure l’Antarctique (pôle Sud), pour analyser les bactéries présentes dans la région.
L’analyse des bactéries peut en fait fournir beaucoup d’informations sur la qualité de l’air lui-même, car les microbes peuvent être transportés dans l’atmosphère d’un continent à l’autre. Dans ce cas, les scientifiques ont découvert que les microbes provenaient principalement de sources océaniques, essentiellement de la mer locale.

Les chercheurs ont surtout découvert que l’air au-dessus de cette masse d’eau semblait être complètement isolé de la dispersion des microparticules d’aérosol qui se produit habituellement vers le sud à partir du nord.
Cette région marine de l’Antarctique peut donc être considérée comme « l’un des très rares endroits sur Terre qui ont été minimalement touchés par les activités anthropiques », comme le rapportent les chercheurs eux-mêmes.