Hubble prend des photos de la galaxie lenticulaire à 40 millions d’années-lumière

Galaxie NGC 1947 vue par le télescope spatial Hubble (crédit : NASA/ESA/Hubble/D. Rosario/L. Shatz)

Il est situé à environ 40 millions d’années-lumière de la galaxie que l’on peut voir sur la photo prise grâce au télescope spatial Hubble. Découverte pour la première fois par un astronome écossais, James Dunlop, en 1826, cette galaxie, appelée NGC 1947, fait partie d’un groupe plus vaste de galaxies qui comprend également plusieurs galaxies spirales.

La principale caractéristique de NGC 1947 réside dans sa queue de poussière étendue, une queue à trois « voies » parallèles se croisant en plein centre de la galaxie. On peut également voir au centre de la galaxie un anneau de gaz moléculaire et un nuage de gaz ionisé distribué en forme de disque.
« Sur cette image, on peut encore distinguer les faibles restes des bras spiraux de la galaxie dans les minces brins de gaz sombre qui l’entourent », expliquent les astronomes qui ont travaillé sur les données utilisées pour réaliser l’image.

NGC 1947 est une galaxie « lenticulaire », c’est-à-dire un type de galaxie qui peut être considérée comme à mi-chemin entre une elliptique et une spirale. Elle est généralement caractérisée par la présence d’un disque de dimensions énormes mais sans la présence de bras spiraux ou avec des bras spiraux de petites dimensions (et c’est le cas de NGC 1947). Habituellement, les galaxies lenticulaires sont caractérisées par une très faible formation de nouvelles étoiles car elles ont perdu une grande partie de leur matière interstellaire.

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